Baseball: la physique observe les chandelles

(Agence Science-Presse) – Les amateurs de baseball sont prompts à blâmer un joueur qui ne parvient pas à attraper une chandelle, c’est-à-dire une balle qui s’est envolée presque verticalement et retombe tout aussi verticalement: rien de plus facile à attraper en apparence, n’est-ce pas? Eh bien non, mais il a fallu deux physiciens pour calculer le pourquoi du comment. Terry Bahill, de l’Université de l’Arizona à Tucson et Alan Nathan, de l’Université de l’Illinois, ont conçu un modèle informatique tenant compte, entre autres, de la force du batteur et de la résistance de l’air. Il en ressort qu’au contraire de la trajectoire classique d’une balle de baseball —une parabole— la balle qui  » part en chandelle  » est entourée par un  » écran d’air  » en rotation qui fait s’incurver sa trajectoire de manière irrégulière. Résultat, le joueur qui l’attend sagement en-dessous peut effectivement avoir du mal à prévoir si elle va s’incurver vers la gauche, la droite, l’avant ou l’arrière —et recevoir le lendemain une volée de critiques de la part des gérants d’estrades.

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