Un nouveau mode de conservation

Un nouveau mode de conservation

(Agence Science-Presse) – On a retrouvé les plus vieux cheveux humains, âgés de 200 000 ans… dans des crottes fossilisées d’animaux.

Cela ne veut toutefois pas dire que ces humains ont été tués par ces hyènes: ils pourraient avoir été dévorés par ces animaux une fois morts, puisque les hyènes ne dédaignent pas la viande froide.

N’empêche que ce sort funeste a été une chance pour les paléontologues sud-africains, parce que c’est ce qui a permis à ces cheveux de «survivre», presque intacts, jusqu’à aujourd’hui.

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Manger végé pour sauver la planète

Manger végé pour sauver la planète
Benoît Lacroix – Agence Science-Presse

«Rien ne bénéficiera autant à la santé humaine et n’augmentera autant les chances de survie de l’humanité sur Terre que l’évolution vers une alimentation végétarienne.» Qui a prononcé ces mots? Nul autre que l’un des plus grands physiciens de la planète: Albert Einstein! Visionnaire, l’éminent scientifique?

Dans un éditorial publié récemment dans l’American Journal of Public Health, David Benatar, chercheur à l’Université de Cape Town, en Afrique du Sud, propose de prescrire le végétarisme, ou du moins de diminuer de façon radicale notre consommation de viande, pour lutter contre la grippe aviaire et les autres zoonoses, des maladies transmissibles de l’animal à l’homme. Par ailleurs, un article récent du journal médical The Lancet vient appuyer le recours à une telle approche préventive, mais pour d’autres raisons. Selon les auteurs de l’étude, l’élevage du bétail contribue fortement aux changements climatiques, en plus de restreindre l’accès à la nourriture dans certains pays pauvres et de causer des problèmes de santé chroniques au sein des pays riches. Ils proposent donc de diminuer la consommation mondiale de viande de 10 % d’ici 2050.

Gilles-Éric Séralini, président du conseil scientifique du Comité de recherche et d’information Indépendantes sur le génie génétique (CRIIGEN) et spécialiste mondial des OGM précise que la diminution de celle-ci (consommation de viande) appelle à une remise en question globale de l’économie mondiale. «Nous savons que l’alimentation carnée est trop importante et qu’elle nuit à notre santé. Nous savons aussi que moins nous mangerons de viande, plus notre agriculture sera durable. Mais pour changer les choses, il faut repenser notre système économique, notre manière de distribuer la richesse et nos modes de production.»

Grippe aviaire, SRAS et maladie de la vache folle sont les plus connues des maladies transmissibles de l’animal à l’homme, remarque David Benatar. Il note aussi que certains chercheurs ont émis l’hypothèse que toutes les infections virales prendraient leur source chez les animaux. C’est d’ailleurs le cas du VIH-SIDA, dont on soupçonne l’origine chez les singes. Dans cette perspective, M. Benatar met en lumière le fait que manger moins de viande constitue une méthode de prévention évidente pour réduire les chances d’épidémies de grippe. À long terme, cela permettrait aussi d’éviter l’apparition de maladies encore inconnues qui naîtraient de l’élevage intensif.

D’ailleurs, en matière de propagation des zoonoses, les modes de production sont de plus en plus montrés du doigt. Le mois dernier, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) mettait en garde le monde entier face au danger grandissant que représente la transformation de la production animale. Malgré tout, les avis sont partagés quant aux modes de production à privilégier. Élevage industriel s’oppose souvent à élevage traditionnel. Et il est encore difficile de remettre en question l’élevage intensif. «Le monde doit incontestablement faire appel à certaines technologies des systèmes de production vivrière animale intensive. Mais la concentration excessive d’animaux dans de grandes unités de production industrielle est à éviter […]», déclare Joachim Otte, expert en politiques d’élevage à la FAO. De son côté, Danielle Nierenberg, chercheuse pour le Worldwatch Institute, demande à la FAO de concentrer ses efforts de prévention contre la grippe aviaire sur les grands producteurs de volaille, plutôt que de s’en prendre aux petits fermiers des pays en voie de développement.

Les récentes recherches nous apprennent également que l’élevage du bétail produit 18 % de tous les gaz à effet de serre de la planète en plus d’utiliser 37 % des pesticides et 50 % des antibiotiques. Si on ajoute à cela que la diète végétarienne exige près de 15 fois moins d’eau potable que l’alimentation normale, il y a de quoi regarder d’un autre œil notre steak.

Alors, sommes-nous prêts à passer au végétarisme? Richard Giovannini, président de l’Association végétarienne de Montréal, nous rappelle que la liste des bonnes raisons pour devenir végétarien est longue. Il se réfère d’ailleurs à un rapport très complet du Worldwatch Institute, dans lequel sont citées les conséquences d’une diète carnée sur la santé de la planète. En plus des changements climatiques, des zoonoses et des maladies chroniques (maladies cardiovasculaires, obésité, diabète, cancers), on y parle aussi de déboisement, de consommation et de pollution de l’eau, de quantités phénoménales d’excréments et de pertes de biodiversité. Et M. Giovannini se dit heureux de la prise de conscience environnementale actuelle. «Il est maintenant reconnu que la diète végétarienne a un impact majeur pour sauver la planète. Le discours doit maintenant faire son chemin comme ce fut le cas pour les changements climatiques.»

Références utiles:
http://www.fao.org/newsroom/fr/news/2007/1000660/index.html

http://www.fao.org/newsroom/fr/news/2006/1000448/index.html

http://www.delaplanete.org/Rien-de-personnel.html

http://www.passeportsante.net/fr/Actualites/Nouvelles/Fiche.aspx?doc=2006030608

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L’ignorance au pouvoir

L’ignorance au pouvoir

Dossier Sida, VIH, MTS

(Agence Science-Presse) – Depuis plusieurs années, le président d’Afrique du Sud, Thabo Mbeki, est sous les projecteurs des sidéens : il a longtemps nié l’association entre le virus (VIH) et le sida et il a pour cette raison longtemps mis des barrières à l’entrée de médicaments anti-sida dans son pays. Depuis des années, sa ministre de la Santé, Manto Tshabalala-Msimang fait quant à elle la promotion de fruits et légumes pour «guérir» le sida. C’est plutôt à son adjointe, Madlala-Routledge, que l’on doit la première stratégie efficace anti-sida dans ce pays (5,5 millions de citoyens sont atteints), lancée ce printemps. Eh bien en août, c’est à elle que le président a demandé de démissionner. Ce départ coïncide avec le retour de sa patronne à son poste, après des mois d’absence pour raisons de santé. On ignore ce qu’il adviendra de la stratégie sud-africaine anti-sida, à l’heure où les forces vives de ce pays sont de plus en plus ravagées par la maladie.

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couverture  livre jean-simon copie Poésie urbaine. Je me raconte. Jean-Simon Brisebois. Depuis 1997 Jean-Simon s’est découvert un goût pour l’écriture. Après avoir publié une trilogie poétique aux Éditions TNT(Entité en 2008, L’âme de l’ange en 2007 et Renaissance en 2006), plusieurs de ses lecteurs étaient curieux de savoir lesquels de ces textes parlaient le plus de lui. Il revient donc en force avec Je me raconte, un court récit autobiographique. Laissez-vous guider dans le monde particulier de ce jeune auteur!  7$

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La circoncision contre le SIDA

La circoncision contre le SIDA

(Agence Science-Presse) – Il ne s’agit sans doute pas de la coupure la plus agréable mais la circoncision est encouragée dans certains pays par l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) pour combattre le virus du VIH. L’OMS recommande, dans un récent rapport, d’augmenter les taux de circoncision dans les pays où le VIH crée des problèmes importants. Des études réalisées en Afrique du Sud, en Ouganda et au Kenya ont récemment démontré que la circoncision réduisait les risques de 60% pour les hommes de contracter la maladie. Les responsables de l’OMS croient que l’impact serait encore plus grand dans les pays où le taux d’infection au sida est élevé et où le pourcentage d’hommes circoncis est bas. Les médecins mettent cependant les patients en garde. La circoncision n’est pas un condom virtuel. Elle n’offre pas une protection complète contre le sida. Les hommes doivent toujours porter des condoms lors des relations sexuelles et limiter leur nombre de partenaires pour éviter la maladie.

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autres textes sur sexualité

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À chaque mort, une naissance. À chaque naissance, un combat! Recueil de pensées et de poésies influencé par le béton, la rue et son vécu urbain. De jour et de nuit, la vie continue, se transforme. À travers les ombres et pénombres, elle se colore de différentes nuances de gris.

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