Le gène de la colère démasqué

Le gène de la colère démasqué

Marine Corniou

(Agence Science-Presse) – Alors que certains enragent face à la moindre contrariété, d’autres conservent leur sang-froid dans toutes les situations. Une question de maîtrise de soi? Oui, mais aussi… de gènes. C’est ce que viennent de montrer des chercheurs allemands en s’intéressant au gène DARPP-32, qui régule la libération de dopamine, une substance jouant un rôle dans l’agressivité.

Alors que le gène DARPP-32 existe en trois versions, deux d’entre elles, les versions appelées TT et TC, sont clairement associées à un comportement colérique. À l’inverse, les personnes porteuses de la version «CC» sont beaucoup plus calmes, selon cette étude publiée dans le journal Behavioural Brain Research. Et ce n’est pas tout: les coléreux ont moins de matière grise dans l’amygdale, une zone du cerveau permettant de réguler les émotions.

Mais que l’on ne se méprenne pas! Porter la version CC n’est pas forcément un avantage. Selon les chercheurs, savoir exprimer sa colère (dans des proportions raisonnables) permettrait de mieux s’imposer dans la hiérarchie sociale. D’ailleurs, les versions TT et TC du gène sont beaucoup plus répandues que la version «calme», preuve qu’elles confèrent un avantage évolutif.

Attention toutefois à ne pas piquer des colères trop souvent. Plusieurs études ont montré que la colère et le stress augmentaient clairement le risque de crise cardiaque.

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Du boulot pour le rossignol

Du boulot pour le rossignol

(Agence Science-Presse) – Peut-être saviez-vous que le mâle rossignol chante pour séduire la femelle, mais saviez-vous qu’il ne le fait que la nuit?

S’il chante à l’aube, c’est pour marquer son territoire et tenir à distance les autres mâles! Pour découvrir cette forme inédite de segmentation du travail, une équipe suisse de l’Université de Bâle a capturé 10 femelles et les a relâchées à 70 km, équipées de radio-transmetteurs.

Ils ont pu observer les nouvelles arrivantes rendre visite aux différents mâles, mais seulement la nuit — et seulement ceux qui chantaient, qui se trouvaient donc, ainsi, à être les célibataires.

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Les singes, les droits humains et le gouvernement espagnol

Les singes, les droits humains et le gouvernement espagnol

(Agence Science-Presse) – Le chimpanzé est devenu récemment le premier animal à obtenir des droits similaires aux vôtres… Sauf le droit de vote! Le Parlement espagnol a en effet voté une résolution en ce sens, applaudie par les uns, décriée par les autres.

Si elle devient loi l’an prochain, et pour l’instant tout laisse croire qu’elle le deviendra, l’Espagne aura accompli une révolution: élargir aux chimpanzés les droits légaux. Les droits humains si l’on peut dire.

Défenseur des droits des animaux

Un moment historique, se sont évidemment réjouis les défenseurs des droits des animaux. Un moment-clef, a dit au Times de Londres Pedro Pozas, directeur espagnol du Projet Grand Singe, «dans la défense de nos camarades de l’évolution».

Plusieurs Espagnols étaient néanmoins perplexes, écrit le Times. Pas autant que l’éditorialiste du New York Times, qui écrit: « What’s next? ». À qui le tour?
Si, en effet, on interdit la violence contre les grands singes, interdira-t-on bientôt la mort brutale des boeufs dans les abattoirs? Et que dire des taureaux dans les corridas, sport cher aux Espagnols? Votre chien pourra-t-il vous poursuivre si vous n’avez pas changé son eau?

Pedro Pozas

Pedro Pozas, lui, se dit impatient de « briser la barrière des espèces ».
La résolution a été adoptée au Parlement espagnol avec l’appui de tous les partis. Elle en appelle à assurer la protection des grands singes contre « les abus, la torture et la mort ». Plus spécifiquement, une loi rendra illégales des expériences médicales « douloureuses » sur les singes — quelque chose qui n’existe de toute façon pas en Espagne — ainsi que l’utilisation de ces animaux dans des publicités télévisées ou des cirques. Les garder dans des zoos sera autorisé, mais les conditions de vie des 350 chimpanzés « locataires » de zoos en Espagne devront être améliorées. Pour les défenseurs espagnols des droits des animaux, les chimpanzés de ces zoos vivent dans des conditions « sous-humaines ».

Certes, ce n’est pas si ironique que ça en a l’air. L’éditorialiste du New York Times rappelle que les compagnies ont acquis des droits similaires à ceux d’une «personne» — on appelle ça une personne morale. « Si les chimpanzés obtenaient des droits, ils n’obtiendraient donc pas les mêmes que les humains; juste des droits jugés appropriés à leur statut. »

Chimpanzé autrichien Matthew Hiasl Pan

« What’s next »? Peut-être un chimpanzé autrichien appelé Matthew Hiasl Pan: des militants de là-bas se battent actuellement pour qu’il soit reconnu «une personne» au sens de la loi. Ils ont perdu devant les tribunaux et ont porté leur cause en appel devant la Cour européenne des droits humains.

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Champignon atomique, Hiroshima, Nagasaki et équipement militaire

Champignon atomique, Hiroshima, Nagasaki et équipement militaire 

Sylvain Sarrazin – Agence Science-Presse

Triste anniversaire… Les 6 et 9 août 1945, les États-Unis procédaient au bombardement nucléaire d’Hiroshima et de Nagasaki. Si cette explosion et son champignon atomique ont marqué l’imaginaire de la communauté internationale, les troupes américaines ont eu, de leur côté, du fil à retordre avec un autre type de champignon dont la vocation a bien évolué depuis…

Champignon et matériel militaire

Les îles Salomon, un archipel situé au sud-ouest du Pacifique, avaient réservé une bien mauvaise surprise aux militaires, qui y avaient installé une base opérationnelle durant la Seconde Guerre mondiale. À leur grand dam, les Américains assistaient à la dégradation fulgurante de leur matériel. Des tentes et des vêtements principalement. Déjà aux prises avec l’armée japonaise, les militaires devaient dès lors se battre avec un autre ennemi… invisible celui-là. Son nom? Trichoderma reesei, un champignon plutôt singulier. « Il s’agit d’une espèce microscopique filamenteuse, rien à voir avec un champignon de Paris! », plaisante Bernard Henrissat, qui dirige l’équipe de glycogénomique à l’Université de la Méditerranée de Marseille. « Initialement, les Américains ont voulu savoir pourquoi leur matériel se détériorait si rapidement », rappelle-t-il.

C’est ainsi que l’ennuyeux champignon fut expédié à Natick, dans le Massachusetts, où il tomba entre les mains et sous les microscopes du professeur Elwyn Reese. Publications et résultats se multiplièrent dès 1950. Le scientifique découvrit peu à peu la raison de cette voracité inhabituelle : le champignon possède une batterie d’enzymes, des cellulases aux propriétés très performantes dans la dégradation des végétaux.

« Pour vivre, ce champignon a besoin, comme tout être vivant, de nourriture. Parmi celles qu’il est capable de manger, on retrouve la cellulose. Or, il s’agit de la principale composante du coton, matière employée pour fabriquer les tentes. Votre blue-jean serait également susceptible de pourrir », explique M. Henrissat. Ce qui fait du Trichoderma Reesei un véritable organisme anti-américain!

Industrie pharmaceutique, enzymes et pétrole

Pourtant, une soixantaine d’années plus tard, celui qui a incommodé l’Oncle Sam pourrait bien lui rendre un fier service. D’une part, il est devenu au fil du temps un spécimen de choix pour la production de protéines recombinantes dans l’industrie pharmaceutique en permettant par exemple, grâce à l’introduction de ses gènes dans l’organisme, d’améliorer l’efficacité d’un médicament. « C’est un champignon qui se prête très bien aux modifications génétiques », évoque M. Henrissat. D’autre part, le Trichoderma Reesei s’avère être l’une des éventuelles clés de sortie de l’ère pétrolière. Celui qui était une curiosité de la nature s’est muté en grand classique pour l’obtention de biocarburant, procédé nécessitant un producteur important d’enzymes. Grâce à sa capacité à transformer la cellulose de la paroi végétale en sucres simples, il est devenu le fer de lance de la production de bioéthanol de seconde génération. Ce dernier est généré à partir des débris végétaux de l’agriculture, comme la paille de blé.

Or, l’équipe menée par M. Henrissat vient de démontrer que seul un petit nombre de gènes est responsable de l’activité enzymatique du champignon. Les recherches portent désormais sur les améliorations génétiques qui permettront d’en faire un champion dans le domaine.

Empêcheur de guerroyer en rond hier, nouvel espoir pour sustenter les Hummers aujourd’hui, le Trichoderma reesie, à défaut de dévorer les vestes, a retourné la sienne vis-à-vis de l’Amérique…

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Régulation de l’ovulation et stérilité féminine

Régulation de l’ovulation et stérilité féminine

Isabelle Burgun (Agence Science-Presse) – Une équipe de recherche de l’Université de Montréal et leurs collègues européens dévoilent la clé génétique de la stérilité féminine. Le mystérieux gène Lrh 1 serait le principal responsable de la régulation de l’ovulation. On connaissait son importance pour la reproduction sans parvenir à l’expliquer. Il s’avère incontournable tant pour l’ovulation que pour le bon développement folliculaire. Sans lui, pas de reproduction possible!

Smoking gun

« Le gène Lrh 1 semble être un “smoking gun ”, le principal responsable génétique du manque d’ovulation », avance Bruce Murphy, directeur du Centre de recherche en reproduction animale de la faculté de médecine vétérinaire et professeur d’obstétrique et de gynécologie de la faculté de médecine.

Incapacité d’ovuler

Mis à jour par des chercheurs français de l’Université strasbourgeoise Louis Pasteur, le gène Lrh 1 aurait un rôle modulateur au sein de la centaine de gènes impliqués. Pour le démontrer, les chercheurs ont eu recours à des souris transgéniques dont le gène était bloqué pour élucider sa fonction. En l’absence de l’expression de ce gène, les souris s’avéraient incapables d’ovuler et donc d’avoir de portée. Les résultats de l’étude sont détaillés dans la récente édition de la revue Genes & Development.

Ovulation et fertilité

Un bon développement folliculaire – les petites poches qui contiennent les ovocytes ou gamètes femelles – et une ovulation sont nécessaires à la fertilité.  « Le gène Lrh 1 agit sur ces deux cibles», explique le Dr Murphy. De nombreuses voies de régulation dépendent du bon fonctionnement de ce gène  Son manque d’expression interfère, par exemple, avec la synthèse de la progestérone, l’une des hormones qui soutient l’ovulation. En l’absence de ce gène, les femmes deviennent stériles.

Aide aux couples stériles

Si le rôle du gène Lrh 1 est aujourd’hui compris, « on ne connaît pas encore de drogue capable d’activer ou bloquer le récepteur du gène à la demande », relève le chercheur. La découverte du rôle prédominent du gène Lrh 1 pourrait cependant aider les couples stériles mais aussi de concevoir de meilleurs contraceptifs.

Il y aurait près de 300 000 couples Canadiens stériles. La stérilité féminine, généralement minoritaire, est causée souvent par un manque d’ovulation. Les troubles ovulatoires représenteraient 35% des causes de stérilité chez la femme.
Source: http://www.fertility.com/francais/concern/Infertility_in_Females/index.jsp

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Télécharger ou périr

Télécharger ou périr

(Agence Science-Presse) – Les articles scientifiques qui ne sont pas lus tout de suite tombent-ils dans l’oubli? Chose certaine, une analyse statistique vient de révéler que pour qu’un article scientifique soit souvent cité, vaut mieux qu’il soit souvent téléchargé… immédiatement après sa mise en ligne! Étonnamment en effet, lit-on dans Nature Neuroscience, le nombre de téléchargement semble se refléter des années plus tard dans le nombre de citations, qui représente le « facteur d’impact » privilégié dans l’univers de la recherche.

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Morphine et codéine naturelle pour bloquer la peur

Morphine et codéine naturelle pour bloquer la peur

(Agence Science-Presse) – Si vous êtes régulièrement exposé à un son avant de subir une douleur, vous en venez à moins ressentir la douleur. C’est le système opioïde qui est responsable, lui qui produit naturellement des substances telles que la morphine ou la codéine. Or, des scientifiques allemands ont démontré que si on bloque l’action de ce système, la réponse à la peur se maintient. Cette observation, qu’on avait déjà faite chez des rongeurs mais jamais chez des humains, ouvre une piste pour de nouveaux traitements contre les troubles anxieux, une piste constituée par la prise d’opioïdes artificiels. Toutefois, plusieurs problèmes se posent avant d’en arriver là, en particulier celui de la dépendance chez le patient.

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-Briser son isolement et celui d’autrui.
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-Prendre part à la vie sociale et de quartier.
-Une source de contact et d’échange.
-L’acquisition de nouvelles connaissances.
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S’impliqer c’est trippant et ça mérite d’être vécu. 25$

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