Nobel de l’absurde: palmarès 2008

Nobel de l’absurde: palmarès 2008

(Agence Science-Presse) – Pas sûr que Coca-Cola l’ait trouvée drôle, celle-là. Le Coke serait… un bon contraceptif! L’étude qui en parle date déjà de 1985, mais elle a acquis une célébrité nouvelle la semaine dernière, en décrochant le IgNobel de chimie, à l’Université Harvard de Boston.

Remarquons toutefois que le prix a été remis conjointement à une autre équipe, de Taïwan, qui, dans une autre étude parue en 1987 dans Human Toxicology, a conclu que le Coke… n’était pas un bon contraceptif!

Science et humour

Pour ceux qui l’ignoreraient, les IgNobel ouvrent désormais la saison des Nobel par l’absurde. Ils récompensent des recherches 100 % authentiques, mais qui ne méritent en aucun cas d’être répétées, selon les termes de cette célébration annuelle qui, chaque année, démontre que la science, eh bien oui, ça peut être drôle.

Parlez-en à Massimiliano Zampini et Charles Spence (IgNobel de nutrition) pour leur étude qui démontre que les gens trouveront que les mêmes chips ont soudain meilleur goût… s’ils font du bruit!

Ou aux Français Marie-Christine Cadiergues, Christel Joubert et Michel Franc (IgNobel de biologie) pour leurs travaux démontrant que les puces des chiens sautent plus haut que les puces des chats.

À Dorian Raymer et Douglas Smith, IgNobel de physique pour leur démonstration mathématique que cheveux, ficelles ou tout autre objet du genre, finiront inévitablement par s’emmêler et faire des noeuds.

Ou Geoffrey Miller, psychologue à l’Université du Nouveau-Mexique, et ses collègues pour leur étude… des danseuses exotiques. Observations à l’appui (ben voyons), ils concluent que les clients sont plus généreux lorsque les danseuses atteignent leur pic de fertilité.

Comme Coca-Cola toutefois — qui a refusé les demandes d’entrevue de nombreux journalistes depuis jeudi — la Commission helvétique d’éthique dans le domaine non humain ne l’a peut-être pas trouvé drôle, elle non plus. Elle a décroché le IgNobel de la paix pour sa directive sur la nécessité de protéger la «dignité des plantes».

Remise de prix particulière

Mais d’autres apprécient. Sept gagnants étaient sur place, à l’Université Harvard, pour recevoir leur prix. «J’ai gagné beaucoup de prix universitaires; je ne peux pas penser à un seul qui me rende plus heureux que celui-ci», a déclaré (pour rire?) Dan Ariely, économiste à l’Université Duke et gagnant du Ig Nobel de médecine pour son étude qui conclut que plus une fausse pilule — un placebo — coûte cher… plus elle est efficace!

Quant au fait que le Coke soit un contraceptif (et le Diet Coke, c’est encore mieux), Deborah Anderson, obstétricienne-gynécologue à l’Université de Boston, a tenu à souligner qu’elle et ses collègues n’avaient pas sorti cette idée de leur chapeau, en 1985. C’était une légende qui circulait depuis longtemps, et qu’ils s’étaient donc donnée pour mission de vérifier (en laboratoire, faut-il le préciser).

Comment expliquer que leurs collègues taïwanais soient arrivés, deux ans plus tard, à une conclusion opposée? «Ils n’avaient pas la même méthodologie que nous», a expliqué sans rire Deborah Anderson. Qui ajoute qu’elle ne recommande pas le Coke pour remplacer la pilule…

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Un smoot, c’est combien de mètres?

Un smoot, c’est combien de mètres?

(Agence Science-Presse) – Si les États-Unis demeurent le dernier grand pays à mesurer les distances en pieds plutôt qu’en mètres, le pont qui relie Boston au campus du MIT (Massachusetts Institute of Technology) est le seul au monde à être mesuré en smoots. La chose remonte à 1958, alors qu’un groupe d’étudiants décida d’utiliser comme unité de mesure de ce pont… la taille du plus petit étudiant, Olivier Smoot. Depuis, les marques indiquant chaque smoot sont repeintes chaque année par la fraternité des étudiants. Le pont mesure 364,4 smoots.

 

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Battle breakdance hip hop des meilleurs breakers de Montréal

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Nouvelles lettres de noblesse pour l’aspirine

Nouvelles lettres de noblesse pour l’aspirine

(Agence Science-Presse) – Un cachet d’aspirine par jour permettrait de garder la forme. Une longue étude américaine réalisée auprès de 80,000 femmes révèle que celles qui ont régulièrement consommé de l’aspirine au cours des 20 dernières années ont moins souffert de problèmes de santé que les autres. Andrew Chan et ses collègues de l’École médicale de Harvard, à Boston, au Massachusets, ont découvert que les femmes qui prennent fréquemment de faibles doses d’aspirine risquent moins de mourir de problèmes cardiaques et de cancer.

L’aspirine freine le processus de coagulation dans le sang ce qui réduit les risques qu’un dangereux caillot ne se loge au coeur ou au cerveau. Le médicament aiderait ainsi à prévenir les problèmes cardiaques et les accidents cérébro-vasculaires. De plus, l’aspirine semble avoir un effet anti-inflammatoire qui aiderait à prévenir le cancer. Bien que d’autres études importantes n’aient pas démontré de tels bénéfices pour l’aspirine, certains experts estiment que l’aspirine serait bénéfique pour les femmes qui ont des histoires familiales de maladies cardiaques. Ils mettent cependant en garde celles qui ont un estomac fragile. L’aspirine peut causer des effets secondaires désagréables tels les ulcères gastriques.

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Des protéines de T-Rex similaires à celles du poulet

Des protéines de T-Rex similaires à celles du poulet

(Agence Science-Presse) – Les scientifiques ont trouvé des protéines à l’intérieur d’un gros os de Tyrannosaurus Rex enterré depuis plus de 68 millions d’années. Et la séquence des protéines du terrible lézard ressemble étrangement à celle de nos poulets.

Nous sommes encore loin du décryptage génétique du T-Rex imaginé par Steven Spielberg dans Jurassic Park. Les protéines récemment découvertes dans l’os d’un tyrannosaure ne contiennent pas toute l’information nécessaire pour reconstituer le génome de ce géant. Le plus vieux décryptage d’ADN réalisé par les chercheurs est celui d’un homme de Neandertal qui vivait il y a 50 000 années. Mais trouver des protéines dans un aussi vieux fossile est une véritable surprise, une découverte étonnante. C’est la première fois que d’aussi vieilles molécules sont extraites de fossiles. Les scientifiques ne croyaient pas que les protéines pouvaient survivre aussi longtemps. Selon les théories de la fossilisation, le matériel organique original n’était pas censé survivre pendant autant d’années. Les plus vieilles protéines identifiées jusqu’à présent par les scientifiques étaient celles d’un mastodonte mort il y a 600,000 ans. Les protéines de dinosaure récemment découvertes sont 100 fois plus vieilles et bien moins complètes que celles du mastodonte. Le séquençage des protéines permettra aux scientifiques de mieux étudier ces animaux disparus.

Les os du T-Rex analysés ont été retrouvés au Montana, aux États-Unis, sous 1000 mètres cubes de sable et de boue. Les protéines qui s’y trouvaient appartiennent à la famille du tissu conjonctif élastique nommé collagène. Elles supportent les autres tissus du corps. Il s’agit de la protéine la plus abondante dans le corps.

Mary Schweitzer de l’Université de la Caroline du Nord et John Asara de l’Ecole médicale de Harvard, à Boston ont comparé la séquence des protéines qu’ils ont trouvées dans l’os du tyrannosaure à celle d’animaux vivants. Ils ont observé de grandes similitudes avec les protéines de collagène du poulet. Cette découverte appuie l’hypothèse selon laquelle les oiseaux seraient les descendants des dinosaures. De plus, les échantillons de collagène du tyrannosaure réagissaient en présence des anticorps de collagène de poulet, ce qui serait une preuve supplémentaire, selon les scientifiques, que les protéines des os de poulet et des os dinosaure sont apparentées.

Les experts espèrent mettre la main sur des molécules semblables provenant d’autres fossiles. L’information qu’elles leur procurent leur permettrait de reconstituer l’arbre généalogique des dinosaures et de mieux comprendre leurs relations avec les autres animaux. Schweitzer espère que cette découverte encouragera les paléontologues à ouvrir leurs collections pour des recherches moléculaires, même si ces recherches impliquent la destruction de quelques échantillons osseux. « La plupart des paléontologues ne m’aiment pas beaucoup », indique-t-elle. « Ils aiment bien garder leurs os intacts. »

http://www.newscientist.com/article/dn11591-ityrannosaurus-rexi-fossil-gives-up-precious-protein.html

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6548719.stm

Textes sur l’Environnement et commentaires du rédacteur sur l’Environnement

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Spectacle Hip Hop Breakdance, Graffiti, DJ et rap

orgue-classique-hip-hop-breakdance-graffiti-dj-rappeurs Le Choc des Cultures – Le Hip-Hop rencontre le classique
Spectacle original mettant en vedette: organistes classiques, break-dancers, rappers, DJ et graffiteurs.
L’église Saint-Nom-de-Jésus expose une centaine de toiles peints par des artistes. Plus de cinquante artistes complices présentent “Le Choc des Cultures”. 25$

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