Le gène de la colère démasqué

Le gène de la colère démasqué

Marine Corniou

(Agence Science-Presse) – Alors que certains enragent face à la moindre contrariété, d’autres conservent leur sang-froid dans toutes les situations. Une question de maîtrise de soi? Oui, mais aussi… de gènes. C’est ce que viennent de montrer des chercheurs allemands en s’intéressant au gène DARPP-32, qui régule la libération de dopamine, une substance jouant un rôle dans l’agressivité.

Alors que le gène DARPP-32 existe en trois versions, deux d’entre elles, les versions appelées TT et TC, sont clairement associées à un comportement colérique. À l’inverse, les personnes porteuses de la version «CC» sont beaucoup plus calmes, selon cette étude publiée dans le journal Behavioural Brain Research. Et ce n’est pas tout: les coléreux ont moins de matière grise dans l’amygdale, une zone du cerveau permettant de réguler les émotions.

Mais que l’on ne se méprenne pas! Porter la version CC n’est pas forcément un avantage. Selon les chercheurs, savoir exprimer sa colère (dans des proportions raisonnables) permettrait de mieux s’imposer dans la hiérarchie sociale. D’ailleurs, les versions TT et TC du gène sont beaucoup plus répandues que la version «calme», preuve qu’elles confèrent un avantage évolutif.

Attention toutefois à ne pas piquer des colères trop souvent. Plusieurs études ont montré que la colère et le stress augmentaient clairement le risque de crise cardiaque.

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Breveter les gènes: une bonne idée?

Breveter les gènes, une bonne idée?

(Agence Science-Presse) – Et si le brevetage des gènes n’avait pas été si désastreux qu’on le pensait? C’est l’opinion controversée qu’avancent deux duos d’experts dans deux essais parus récemment dans Nature.

C’est qu’avec le recul, on peut constater que le pire ne s’est pas produit: aucune compagnie ne s’est arrogé un monopole sur des tests génétiques qui auraient bloqué la recherche médicale ou la mise au point d’un traitement.

En fait, il ressort que les tests génétiques qui font l’objet d’un brevet ne sont ni plus coûteux ni plus difficiles à obtenir que ceux qui sont en accès libre. Et une étude publiée l’an dernier a établi qu’aux États-Unis, sur 40 000 de ces brevets, six ont fait l’objet de poursuites en justice, toutes réglées hors-cour dans les 18 mois.

Ce sera bientôt au tour de l’Europe d’expérimenter, elle chez qui les brevets croissent à présent plus vite qu’aux États-Unis.

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OGM et maïs modifié mexicain: une controverse exagérée

OGM et maïs modifié mexicain: une controverse exagérée

(Agence Science-Presse) – Après une controverse de six ans, les experts des deux côtés s’entendent: oui, des gènes de maïs modifié mexicain ont bel et bien pu «contaminer» d’autres champs. Mais pas autant que ce que les plus alarmistes craignaient en 2001: seulement un pour cent des 2000 échantillons recueillis dans la région d’Oaxaca contenaient un gène modifié, conclut aujourd’hui Elena Alvarez-Buylla, de l’Université autonome de Mexico.

La chercheure et son équipe ajoutent dans la revue Molecular Ecology que ce ne sont pas toutes les méthodes de détection —ou tous les laboratoires— qui ont identifié les gènes modifiés en question, ce qui risque de compliquer toute future tentative pour normaliser les tests de dépistage.

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Sauver le chocolat

Sauver le chocolat!

Caroline Lepage

(Agence Science-Presse) – Vos papilles frétillent devant cette boîte de chocolats? Un conseil, à la Saint-Valentin, savourez-les bien. Car votre péché mignon a une épée de Damoclès au-dessus de la tête!

Production du chocolat

Comme vous, des millions d’adorateurs fondent de plaisir devant le cacao élaboré à partir de fèves fermentées et grillées. Pas étonnant que la demande mondiale ait explosé… Problème, la production ne suit pas. Avec 3 millions de tonnes annuelles, dans les forêts tropicales des principaux pays exportateurs (Brésil, Équateur, Côte d’Ivoire, Ghana, Nigeria, Cameroun, Indonésie), les petits exploitants ne trouvent pas la formule magique permettant d’en produire davantage.

Cacao et maladies

Augmenter les surfaces cultivées? Et c’est la forêt qui risque d’en payer le prix, car les techniques de culture sur brûlis contribuent à la déforestation… À ce dilemme s’ajoute le fléau des champignons qui engloutit chaque année un tiers des récoltes: la «pourriture brune» qui se répand à l’échelle mondiale, ainsi que la maladie du balai de sorcière et la moniliose des cabosses qui, elles, se cantonnent au continent sud-américain. Mais pour combien de temps encore? Et le réchauffement climatique qui accentue la sécheresse dans ces pays, une vraie plaie pour les cacaoyers qui aiment tant l’eau!

Gènes du chocolat

Alors, comment sauver le chocolat? En travaillant sur le rendement des arbres et leur résistance. Des chercheurs américains, issus d’un partenariat public privé auquel participent de grandes compagnies dont le géant alimentaire Mars inc. et IBM, ont découvert qu’il y avait une plus grande diversité génétique au sein des cacaoyers qu’on ne le pensait. Cette étude a déjà permis de dénicher des gènes de résistance aux champignons chez des cacaoyers sauvages, lesquels pourraient permettre de développer de nouvelles variétés plus robustes aux maladies. Sans parler des possibilités de créer de nouveaux parfums chocolatés jusqu’ici totalement inconnus! On en salive d’avance…

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Bébé génétiquement modifié

Bébé génétiquement modifié

(Agence Science-Presse) – Craignez-vous la perspective d’une société capable de choisir les bébés à naître en fonction de leurs gènes? Cela rappelle-t-il les futurs totalitaires de certains films de science-fiction? Que diriez-vous, à présent, si vous aviez la possibilité de faire naître votre bébé sans un gène de susceptibilité au cancer du sein?

Naissance d’un bébé sans gène “cancer du sein”

Le premier bébé britannique ainsi sélectionné est en effet né à Londres la semaine dernière, de parents qui ont préféré demeurer anonymes. Mais le médecin, spécialiste des technologies de reproduction qui est derrière cette percée médicale n’a pas lui choisi l’anonymat et a au contraire tenu à souligner que, dans la famille de ce bébé, trois générations de femmes avaient souffert du cancer du sein ou des ovaires avant d’avoir 30 ans; la petite fille, elle, sera libérée de ce risque.

Les parents, a expliqué le Dr Paul Serhal, se sont soumis à la fertilisation in vitro; les embryons qui en ont résulté ont été testés par ce qui est appelé le diagnostic génétique pré-implantatoire, et seuls les embryons dépourvus du gène BRCA1 — gène de susceptibilité à une catégorie de cancer du sein — ont été implantés dans l’utérus.

Gènes de maladies

Le diagnostic est couramment utilisé pour détecter des gènes qui conduisent inévitablement à une maladie, comme la fibrose kystique. Mais c’est la première fois en Grande-Bretagne qu’il est utilisé pour détecter un gène qui ne conduit pas nécessairement à une maladie: en effet, avoir à l’intérieur de soi un gène «de susceptibilité à» signifie qu’on court plus de risques, pas qu’on aura nécessairement le mal.

Vers le bébé «parfait»?

Pour ceux qui s’inquiètent des dérives, un tel choix constitue un pas vers l’eugénisme: la sélection de bébés «parfaits», sans pour autant savoir jusqu’où cette quête de perfection peut conduire: à mesure qu’on en apprendra sur le rôle de nos gènes, pourquoi pas une sélection d’embryons en fonction des gènes du Q.I., de l’hyperactivité ou de la couleur de la peau?

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l-amour-en-3-dimensions-roman-cheminement-humoristique-croissance-personnelle L’amour en 3 dimensions. Roman de cheminement humoristique. Pour dédramatiser les événements qui nous ont bouleversés. Pour mieux comprendre notre relation envers soi, notre entourage et notre environnement. Peut être lu pour le plaisir d’un roman ou dans un objectif de croissance personnelle.

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Vos gènes publics

Vos gènes publics

(Agence Science-Presse) – Pour contrer la tendance à la «privatisation» des gènes —par exemple, le dépôt par une compagnie de brevets sur un gène, qui bloque du coup des recherches concurrentes là-dessus— le Personal Genome Project, créé par un prof de Harvard rend publics la liste des gènes de 10 personnes. Le projet espère, avec un financement adéquat, pouvoir éventuellement rendre publics des fragments de pas moins de 100 000 génomes. Déjà 5000 personnes ont manifesté leur intérêt. La première à avoir accepté de livrer ainsi son «intimité»: Esther Dyson, administratrice de la firme de 23andMe. Ce qui a entraîné cette réaction ironique de son frère: «Eh, elle ne nous a pas demandé la permission».

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Gambling et Jeu compulsif

La réalité sur les jeux de hasard, un outil de discussion pour les jeunes

gambling-jeu-compulsif-gambler-joueur-pathologique-poker-casinoDVD Gambling. 20$ + 5$ (taxes et frais de transport)

DVD de sensibilisation rassemblant témoignages et interventions de Biz, de Loco Locass, de l’ancienne croupière Éléonore Mainguy, du joueur devenu paraplégique Did Bélizaire et de plusieurs joueurs compulsifs. Le moyen idéal de s’éveiller aux conséquences de la dépendance au jeu.

Par téléphone: (514) 256-9000, en région: 1-877-256-9009.

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Le foetus contre-attaque

Le foetus contre-attaque

(Agence Science-Presse) – Il arrive qu’un foetus prenne le problème entre ses mains. Des généticiens ont identifié un gène qui semble le protéger de la malaria… de sa mère ! On connaissait déjà plusieurs gènes —chez les enfants et les adultes— qui jouent un rôle contre les infections, mais c’est la première fois qu’on en découvre un qui soit spécifique aux foetus.

Selon Patrick Duffy, de l’Institut de recherches biomédicales de Seattle, chacun des 75 foetus porteurs de ce gène est né en bonne santé, ce qui n’est pas le cas de tous les bébés dont la mère est atteinte de la malaria.

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Guide d’intervention de crise auprès de personnes suicidaires

guide-d-intervention-de-crise-personne-suicidaire-suicide-intervention-prevention-suicide-rates-suicide Le guide d’intervention auprès de personnes suicidaires démystifie le suicide. Il permet d’aider les proches à reconnaître les signes avant-coureur du suicide et de déterminer qu’est-ce qui peut être fait pour soutenir la personne en crise.

Une section du guide est réservée aux endeuillés par suicide.

Le livre est disponible au coût de 4,95$.
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