Bang, dit la glace

Bang, dit la glace

(Agence Science-Presse) – Autour de Jupiter, tourne une mystérieuse lune appelée Europe, qui fascine les astronomes: non seulement est-elle recouverte d’une épaisse couche de glace, mais en plus, il est possible que sous cette glace, il y ait suffisamment de chaleur pour qu’il y ait une « couche » d’eau. Et là où il y a de l’eau, il peut y avoir de la vie. La NASA aimerait bien en avoir le coeur net: mais comme cette couche de glace peut faire jusqu’à 20 kilomètres d’épaisseur, aucune technologie ne permettrait à une sonde spatiale de creuser jusqu’au bout. Or, des chercheurs de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, viennent d’avoir une idée: envoyer une sonde percuter, à des milliers de kilomètres à l’heure, la glace d’Europe.

La mission serait suicidaire, et l’explosion de glace que cela provoquerait ne durerait que quelques secondes. Mais avec les instruments appropriés, ces quelques secondes suffiraient pour fournir beaucoup d’informations aux scientifiques: ils pourraient analyser la composition exacte de la glace et ainsi, en croisant les doigts, y détecter des résidus de vie ou de molécules organiques —les « briques » conduisant à la vie.

Petit problème: une telle mission coûterait un milliard de dollars, soit plusieurs fois plus qu’une sonde spatiale conventionnelle —comme celles qui roulent actuellement sur Mars.

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