Union of Concerned Scientists: 40 ans de vigile scientifique

Union of Concerned Scientists: 40 ans de vigile scientifique

(Agence Science-Presse) – Le 4 mars 1969, un groupe de scientifiques du Massachusetts Institute of Technology publiait une déclaration sur «la menace que pose sur l’humanité l’usage malsain des connaissances scientifiques et techniques».

On était alors en pleine protestations contre la guerre du Vietnam, mais ces scientifiques voyaient plus loin: la prolifération des armes atomiques, et bientôt chimiques. Cette déclaration était signée: Union of Concerned Scientists.

Quarante ans plus tard, cette association est devenue un groupe de pression omniprésent sur la scène politico-scientifique, et a été régulièrement un caillou dans le pied du dernier président Bush. (www.ucsusa.org/)

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Kenya: des traducteurs improvisés gagnent des minutes gratuites pour leurs téléphones portables

Kenya: des traducteurs improvisés gagnent des minutes gratuites pour leur téléphone portable

(Agence Science-Presse)

Vous connaissez le travail «collaboratif», où les intelligences de millions de personnes sont réunies grâce aux nouveaux outils d’Internet? Voilà qu’il atteint de nouveaux sommets… au Kenya. Des milliers de personnes, dans les campagnes, augmentent ainsi leurs revenus, grâce à leur téléphone cellulaire.

Collaboration de masse à l’ère Internet

Scène étrange. Un gardien de bétail de Kisumu, au Kenya, répond à son téléphone. Après avoir écouté le message, il répète la phrase, mais dans son dialecte, le massaï. Puis, il écoute une autre phrase, et le «travail» se poursuit ainsi pendant une trentaine de minutes. À la fin, il a gagné assez d’argent pour payer une semaine d’utilisation de son téléphone.

Son employeur, situé dans la capitale, s’appelle txteagle. Il permet à des personnes comme lui de gagner du temps d’utilisation de cellulaire en effectuant de telles tâches — traduction ou transcription, en utilisant leurs téléphones.

Le principe n’étonne plus quand on en entend parler en Amérique du Nord et en Europe: la collaboration de masse, qui relie par Internet des milliers de personnes, chacune effectuant une minuscule portion du travail d’ensemble. Mais il étonne un peu plus quand on voit combien il a été facile de l’implanter dans des portions du globe qui ont plus difficilement accès à Internet.

Des contributeurs irremplaçables

Seti@Home, ce logiciel qui, installé sur des millions d’ordinateurs personnels, analyse des montagnes de données, était le pionnier de cette forme de collaboration de masse. Mais il y a des choses que les ordinateurs ne peuvent pas faire à la place des humains, et la traduction est l’une d’elles.

Le New Scientist donne en exemple le cas de la compagnie Nokia, qui veut créer des interfaces pour ces téléphones dans la soixantaine de langues parlées au Kenya, mais ne dispose pas des connaissances linguistiques nécessaires. D’où txteagle: les contributeurs, comme ce gardien de bétail massaï, reçoivent des messages textes en anglais, et les traduisent. Le même mot est envoyé à plusieurs collaborateurs, et si suffisamment d’entre eux renvoient la même réponse, «celle-ci est acceptée par le système», explique Nathan Eagle, le fondateur de txteagle, et chercheur en téléphonie mobile au Massachusetts Institute of Technology.

Troc version 2009

Sont également en développement: des applications de reconnaissance vocale, qui permettraient au logiciel de distinguer les différents accents d’un dialecte (on demande à différents utilisateurs d’écouter une phrase, puis de la répéter, ce qui fournit au logiciel différentes prononciations).

Même le paiement était un défi au Kenya, où l’infrastructure bancaire est couci-couça. D’où ce concept, créé en 2008 par la compagnie kenyane de téléphonie mobile Safaricom, qui permet de donner du temps d’utilisation au lieu d’argent, et qui pourrait s’étendre à d’autres pays.

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Guide d’intervention de crise auprès de personnes suicidaires

guide-d-intervention-de-crise-personne-suicidaire-suicide-intervention-prevention-suicide-rates-suicide Le guide d’intervention auprès de personnes suicidaires démystifie le suicide. Il permet d’aider les proches à reconnaître les signes avant-coureur du suicide et de déterminer qu’est-ce qui peut être fait pour soutenir la personne en crise.

Une section du guide est réservée aux endeuillés par suicide.

Le livre est disponible au coût de 4,95$.
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Pas de course à la Lune, s.v.p.

Pas de course à la Lune, s.v.p.

(Agence Science-Presse) – Un groupe d’experts en affaires spatiales réuni par le Massachusetts Institute of Technology recommande à Washington de développer des missions spatiales conjointes avec la Chine — ce qui représenterait un virage radical par rapport à l’attitude actuelle de fermeture. Sans de telles coopérations, explique l’auteur principal, David Mindell, la perception — pour l’instant erronée — d’une «course à la Lune» va prendre racine, fouettant l’orgueil du gouvernement chinois au-delà de toute possibilité de réconciliation.

 

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Témoignage sur l’implication bénévole

benevolat-benevole-implication-jeune La récompense – Regard sur des gens de cœur
Documentaire sur l’implication bénévole.
-Découvrir sa communauté, donner un sens à sa vie…
-Briser son isolement et celui d’autrui.
-Découvrir de nouveaux amis.
-Prendre part à la vie sociale et de quartier.
-Une source de contact et d’échange.
-L’acquisition de nouvelles connaissances.
-Une occasion d’expérimenter et mieux se connaître.
S’impliqer c’est trippant et ça mérite d’être vécu. 25$

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Le M.I.T. 100% en ligne

Le M.I.T. 100% en ligne

(Agence Science-Presse) – C’est l’aboutissement de cinq ans de travail: les 1800 cours du Massachusetts Institute of Technology (MIT) sont à présent en ligne. Conférences vidéo, notes de lectures, de l’aéronautique jusqu’à l’anthropologie: depuis ses premiers pas, ce site aurait attiré 35 millions de visiteurs, selon le MIT, la plupart de l’extérieur des États-Unis. (http://ocw.mit.edu)

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couverture  livre jean-simon copie Poésie urbaine. Je me raconte. Jean-Simon Brisebois. Depuis 1997 Jean-Simon s’est découvert un goût pour l’écriture. Après avoir publié une trilogie poétique aux Éditions TNT(Entité en 2008, L’âme de l’ange en 2007 et Renaissance en 2006), plusieurs de ses lecteurs étaient curieux de savoir lesquels de ces textes parlaient le plus de lui. Il revient donc en force avec Je me raconte, un court récit autobiographique. Laissez-vous guider dans le monde particulier de ce jeune auteur!  7$

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Les bidouilleurs de la vie

Les bidouilleurs de la vie

Benoît Lacroix, Agence Science-Presse

Les cracks de l’informatique sont dépassés : place aux biologistes synthétiques ou biobidouilleurs ! Pour des scientifiques en mal de sensations fortes, fabriquer de nouveaux êtres vivants est nettement plus excitant que d’écrire des programmes informatiques ou de construire des robots.

Cet engouement récent pour la fabrication de nouvelles créatures est confirmé par les investissements récents de Microsoft. En effet, le leader mondial de l’informatique a annoncé, le 13 mars dernier, des subventions de recherche de 570 000 $ à 6 groupes de recherche en biologie synthétique. Déjà, en 2004, la fondation de Bill et Melinda Gates avait octroyé une subvention de 42,6 M$ à un chercheur de l’Université de Californie pour modifier génétiquement la bactérie E. Coli afin de trouver une nouvelle méthode pour combattre la malaria.

Le Massachusetts Institute of Technology (MIT), très actif dans ce domaine, a mis en place un registre des pièces biologiques standards. Ces pièces servent, à la manière de blocs Lego, à construire de nouveaux systèmes vivants. Il s’agit de séquences d’ADN aux propriétés connues et d’assemblages de  » bioblocs  » qui forment déjà des dispositifs génétiques. Pour ne citer qu’un exemple, dans le cadre de la compétition internationale de fabrication de machines génétiques iGEM, des étudiants ont assemblé des  » bioblocs  » connus pour leurs propriétés aromatiques, afin de fabriquer une bactérie E. Coli qui sent la banane ou le thé des bois!

Les biobidouilleurs veulent révolutionner le monde de la technologie de la même manière que l’informatique et la microélectronique l’ont fait ces dernières années. Mais rassurons-nous ! Pour l’instant, seuls des systèmes simples, comme les bactéries, sont développés ce qui laisse encore un peu de temps avant d’en arriver au cauchemardesque Frankenstein. D’ici là, espérons que l’éthique aura fait sa place dans les laboratoires de biologie synthétique !

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Le fond de l’air sent la révolution verte

Le fond de l’air sent la révolution verte (Agence Science-Presse) – Si une révolution verte est en train de mijoter, ce seront les étudiants et les jeunes dans la vingtaine qui seront la force motrice de l’innovation, plutôt que les compagnies dominantes aujourd’hui. Qui avance cela? Wired News, bien sûr, mais également un consensus d’environ 550 chercheurs, étudiants, entrepreneurs, directeurs d’entreprises et financiers réunis à Cambridge, Massachussetts. Ils sont tombés d’accord sur la question la semaine dernière, lors de l’évènement Energy 2.0: The MIT Energy Conference, qui a pris place au célèbre Massachussetts Institute of Technology, et qui a connu un grand succès. Les présentations données allaient de batteries solaires activées par des algues à des maisons chauffées au mais. Les prix sans cesse augmentant de l’énergie ont révolutionné ce secteur et lancé une ère d’innovation qui pourrait, prédisent certains, rivaliser avec le boom qu’a connu l’Internet. « L’énergie est le défi de notre époque », a déclaré la présidente du MIT Susan Hockfield. « Et il n’y a aucun doute pour moi que les sources les plus productives de nouvelles idées et approches sont les jeunes gens d’aujourd’hui. »

Energy 2.0: The MIT Energy Conference:
http://www.mitenergyconference.com/overview.php

Textes sur l’Environnement et commentaires du rédacteur sur l’Environnement 

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apres-la-pluie-le-beau-temps-recueil-de-textes-a-mediter-croissance-personnelle Après la pluie… Le beau temps. Recueil de textes à méditer. Chaque texte révèle un message, une émotion. Un même texte peut prendre un couleur différente selon notre état d’âme.

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