Comment le lierre grimpe-t-il aux maisons?

Comment le lierre grimpe-t-il aux maisons?

(Agence Science-Presse) – Le lierre a inventé les nanotechnologies des millions d’années avant nous: c’est ce qui lui permet de s’aggriper si bien aux façades des maisons. Une équipe de l’Université du Tennessee a révélé ses secrets en faisant la première analyse en profondeur des sécrétions de cette plante: ils y ont découvert un gel fait de globules de 70 nanomètres —c’est 70 millièmes de millimètre. Ces globules ont une charge électrique, ce qui leur permet de se lier à des molécules ayant une charge opposée —et c’est ce qui permet au lierre de se « coller » aux murs. Certes, la charge électrique de chaque nanoparticule est infiniment faible : mais multipliez cela par des milliards de milliards, et vous avez de la puissance.

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Comment les oiseaux ne perdent pas le Nord

Comment les oiseaux ne perdent pas le Nord

(Agence Science-Presse) – Une hypothèse sur les oiseaux migrateurs se trouve confirmée: ceux-ci «voient» bel et bien le champ magnétique. Ce qui leur permet… de ne pas perdre le Nord! Plusieurs travaux récents pointaient dans cette direction. Les chercheurs s’entendaient de plus en plus sur le fait que le champ magnétique terrestre était détecté, d’une façon ou d’une autre, par le cerveau des oiseaux : ceux-ci «ressentaient» ce champ et s’orientaient grâce à cela. Mais c’est dans l’oeil que se produit ce contact : des molécules dans les yeux des oiseaux migrateurs sont les «récepteurs» tant recherchés. Pour en arriver là, il a fallu observer ces oiseaux de près. De très près. Dominik Heyers et ses collègues de l’Université d’Oldenburg, en Allemagne, ont injecté à des fauvettes des jardins un traceur microscopique, capable de «voyager» le long des neurones, en fonction des influx nerveux. Dès le moment où les oiseaux ont «montré le désir de migrer», assurent les chercheurs dans la revue gratuite Public Library of Science One, les traceurs ont abouti au même endroit, le thalamus, une région du cerveau associée à la vision. Concrètement, que «voit» l’oiseau? Un point noir, se risque à répondre Heyers. Si l’oiseau regarde dans la direction du Nord, celui-ci apparaîtrait comme un point noir —pure spéculation, concède-t-il toutefois. Et cette recherche ne marque pas la fin de l’histoire : d’autres chercheurs ont déjà conclu à la présence de «cristaux magnétiques» dans les becs d’autres oiseaux migrateurs. Les deux «systèmes de navigation» sont-ils complémentaires, ou distincts, plus de détails lors de la prochaine migration…

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poesie-urbaine-roberto-mayerjours-de-nuit Poésie urbaine. Jours de Nuit. Roberto Mayer. 11,95$

Entre en mon univers, infiniment petit. Que se libère ta galaxie. Entre, là, tu es ton enfer, ton paradis. Ton repère y est enfoui. Entre, il ne manque que toi en ces mots. En ces vers dont j’aime me croire l’auteur.

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Du calmar à la fibre optique

Du calmar à la fibre optique
Agence Science-Presse

Il existe, sous la mer, d’étranges créatures luminescentes, tel ce calmar d’Hawaï, dont les organes émettent des scintillations pour leurrer les prédateurs. Ryan Kramer, chercheur en matériaux au laboratoire Air Force, en Ohio, s’intéresse depuis quelques années à la réflectine, la molécule responsable des propriétés optiques de cet animal. C’est qu’en plus de refléter la lumière, la réflectine s’autoassemble pour former, à l’échelle nanométrique, films, rubans et réseaux de mailles régulièrement espacées, une caractéristique avantageuse pour la fabrication de nanomatériaux.

Selon Anna-Marie Ritcey et Tigran Galstian, spécialistes en nanotechnologie et en optique, au centre d’optique photonique et laser de l’Université Laval, l’autoassemblage de molécules n’est pas une nouveauté. Cependant, dans le cas de la réflectine, cet agencement se fait selon différents degrés de complexité conférant au matériau différentes propriétés optiques. En réussissant à en contrôler l’assemblage, pour former des films dont la couleur varie selon l’épaisseur, le chercheur a fait une importante percée. Au-delà des films, c’est la «formation de réseaux qui est spectaculaire» selon Anna-Marie Ritcey.

La quête de nouveaux nanomatériaux combinant propriétés électriques et optiques s’est intensifiée ces dernières années. Elle va de pair avec la miniaturisation des appareils électroniques qui rime nécessairement avec la réduction en taille des composants électroniques. Par ailleurs, l’explosion des communications par fibre optique demande une multiplication des canaux, caractérisés par différentes fenêtres de longueurs d’onde. Ces canaux doivent pouvoir transporter l’information sans débordement d’un canal à l’autre, ce que permettent justement les nanomatériaux structurés en réseaux. De cette découverte sur la réflectine, d’autres applications comme des revêtements changeant de couleurs ou anti-UV sont du domaine du possible, croit Tigran Galstian.

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Graffiti Hip Hop de la scène de Montréal

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Le Viagra contre le syndrome du décalage horaire

Le Viagra contre le syndrome du décalage horaire

(Agence Science-Presse) – On imagine aisément que les adeptes de Viagra ne consomment pas ce médicament dans le but de se mettre au lit tôt le soir et de s’endormir rapidement… sauf peut-être les hamsters.

Car la petite pilule bleue utilisée couramment pour traiter les dysfonctions érectiles serait aussi efficace pour soulager des effets désagréables du décalage horaire, du moins chez les hamsters.

Diego Golombez et ses collègues de la National University of Quilmes, à Buenos Aires, en Argentine, ont injecté du sildenafil, mieux connu sous le nom de Viagra, à des hamsters et ont modifié leur rythme circadien de six heures pour simuler un vol entre New York et Paris. Les hamsters qui avaient reçu du sildenafil se sont adaptés à leur nouvelle routine 50% plus rapidement que les autres. Le médicament n’était efficace cependant que pour les décalages horaires ressentis lors des déplacements vers l’est. Les effets du décalage horaire sont généralement plus marqués lors de voyages vers l’est et ils augmentent avec l’âge.

Est-ce que les humains pourraient bénéficier des même effets? Les scientifiques n’en savent rien. Si tel était le cas, le sildenafil pourrait être beaucoup plus facile à utiliser que la mélatonine, une hormone couramment prescrite pour contrer les effets du décalage horaire mais qui nécessite plusieurs doses avant d’avoir un effet significatif. Les hamsters n’ont eu besoin que d’une seule dose de Viagra pour s’ajuster rapidement à leur nouvel horaire de jogging sur roulette. Mais le médicament était administré par injection. Autre interrogation : l’absorption par la bouche de la petite pilule bleue procure-t-elle le même effet que lorsque le médicament est injecté?

Le sildenafil agit probablement sur les dysfonctions érectiles et les effets du décalage horaire en augmentant les niveaux d’une molécule appelée cGMP, reconnue pour contrôler l’horloge interne du corps. Cette molécule est présente à des taux élevés durant le jour. Le Viagra bloque l’activité d’un enzyme responsable de détruire les cGMP, ce qui permet aux molécules de devenir plus actives.

Le syndrome du décalage horaire n’est pas qu’un simple caprice de voyageur. Ses effets peuvent être importants sur la santé. Il peut provoquer des maladies cardiaques, de l’obésité, du diabète et même accélérer la croissance des tumeurs. «Quand vous perturbez l’horloge interne d’une personne, vous perturbez aussi la synchronicité de chacun des processus de son corps», explique Lance Kriegsfeld, neurobiologiste à l’Université de Californie, à Berkeley. Sous l’effet du décalage horaire, chacun des organes s’ajuste à un rythme différent. Ils ne sont plus synchronisés les uns aux autres pendant une certaine période. Kriegsfeld compare le décalage horaire à une partie de volleyball où un joueur lancerait la balle mais personne ne serait sur le terrain pour la frapper.

Maintenant, qu’en est-il des effets secondaires du Viagra? Risque-t-on de se retrouver avec des passagers surexcités durant le long trajet d’un vol transatlantique? Les agents de bord parviendront-ils à faire observer un minimum de calme et de dignité à bord de l’avion? Les hamsters sont parvenus à s’ajuster à leur nouvel horaire avec une dose moins importante que celle généralement prescrite pour les problèmes érectiles. Reste à savoir, encore une fois, si ce sera vrai pour les humains.

Viagra, érection et aphrodisiaque naturel

Viagra contre le décalage horaire

 

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Spectacle Hip Hop Breakdance, Graffiti, DJ et rap

orgue-classique-hip-hop-breakdance-graffiti-dj-rappeurs Le Choc des Cultures – Le Hip-Hop rencontre le classique
Spectacle original mettant en vedette: organistes classiques, break-dancers, rappers, DJ et graffiteurs.
L’église Saint-Nom-de-Jésus expose une centaine de toiles peints par des artistes. Plus de cinquante artistes complices présentent « Le Choc des Cultures ». 25$

Par téléphone: (514) 256-9000, en région: 1-877-256-9009
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Colloque des professeurs de science: L’amour décodé

Colloque des professeurs de science

L’AMOUR DÉCODÉ

Isabelle Burgun    Agence Science-Presse

L’amour améliore le système immunitaire, prévient les crises cardiaques et ceux qui en bénéficient vivent vieux. Et le sexe? Une étude italienne démontre que cela permettrait de maintenir son poids optimal!

« On y dépense de 125 à 300 calories contre seulement 6 à 12 calories lorsqu’on embrasse son partenaire », rapporte Ariel Fenster de l’Université McGill. « Pour perdre du poids, il vaut mieux aller jusqu’au bout » sanctionne celui qui est aussi l’un des trois mousquetaires de l’Organisation pour la science et la société (OSS).

Amour, sujet en or pour une conférence. Sans surprise, « La chimie de l’amour » lors du récent congrès de l’Association pour l’enseignement de la science et de la technologie au Québec (APSQ) affichait complet. Le public, essentiellement féminin, a été rapidement conquis par les explications et l’humour du conférencier. De la vie amoureuse —et malheureuse— de Marie Curie à celle des truies, en passant par les émanations de phéromones de la coquerelle américaine, la présentation d’Ariel Fenster amusait autant qu’elle enseignait.

Les études se sont longuement penchées sur les animaux pour déterminer les dessous de l’attraction, plus particulièrement ses molécules secrétées : androstenol, periplanone, p-hydroxymethylbenzoalte… La première, secrétée par les porcs pour attirer les femelles, présente une odeur musquée semblable à celle qui est libérée par la truffe. « Les truies, recherchant un petit ami, vont devenir de formidables découvreuses de truffes, pour notre plus grand plaisir », explique le conférencier. « Présente également dans la sueur de l’homme, il faut être très prudent lorsqu’on pratique le jogging à proximité d’une porcherie ».

Si la chimie de l’attraction et celle de l’amour paraissent facilement décodables par les scientifiques, celle de l’attachement s’avère plus compliquée. En observant le développement du lien entre la maman et son nourrisson, ils ont remarqué la libération d’un composé chimique appelé polypeptide —l’ocytocine — lors de l’allaitement.

Les taux de dopamine et la quantité de récepteurs de vasopressine sont également liés à l’attachement. Jusqu’à présent, les expériences des chercheurs pour rendre monogame une souris génétiquement modifiée ont échoué. « Elle était plus affectueuse mais encore moins monogame que ses semblables » rapporte même Ariel Fenster.

L’amour reste donc un domaine où perdurent les mystères. Ainsi, qu’on songe à la vie amoureuse du poisson clown, rendu célèbre par le film Némo: ce poisson très monogame modifie son comportement s’il perd son partenaire. En fait, il change de sexe !

Sami Obaid et Yvon Lapointe, les coprésidents d’honneur de ce 41e congrès des professeurs de science, formaient un duo disparate: âgé de 64 ans, le chargé de cours en didactique des sciences à l’UQAM et ancien enseignant en sciences au secondaire Yvon Lapointe, est le récipiendaire de nombreux prix et bourses d’excellence (Prix Raymond-Gervais 2004, Prix du Premier ministre du Canada, etc. Son cadet, Sami Obaid, étudiant en science au Collège André-Grasset, a seulement 18 ans. Récipiendaire de plusieurs prix (Expo-sciences, Défi Biotech 2005, etc.), ce jeune chercheur dans la lutte contre le Parkinson a été choisi Personnalité de la semaine par le quotidien La Presse (16 octobre 2005). Autre doublé du côté du prix Raymond-Gervais. L’APSQ a décerné, pour la première fois en 29 ans, deux prix destinés à rendre hommage à un pédagogue pour sa remarquable contribution à l’enseignement des sciences au Québec. Le premier revient à Than Khan Trân, enseignant à la retraite, dans la catégorie préscolaire, primaire et secondaire. Le second souligne le travail de Jocelyne Pagé, professeure au Collège F-X Garneau de Québec.

Association pour l’enseignement de la science et de la technologie au Québec
Organisation pour la science et la société (OSS)

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