Maisons de paille a toute epreuve

Dossier Environnement

Maisons de paille à toute épreuve

(Agence Science-Presse) – Dans l’histoire des Trois petits cochons, la maison de paille était la première à tomber, victime simplement du souffle du méchant loup.

Mais face à un tremblement de terre, elle se révèle étonnamment solide: des tests menés notamment en Oregon et en Californie —terre par excellence des séismes— ouvrent la porte à la construction de maisons peu coûteuses —et moins meurtrières— dans des pays comme le Cachemire, où 75 000 personnes sont mortes en octobre 2005 des suites d’un violent séisme.

L’ingénieure civil californienne Darcey Donovan a fondé dans cette perspective l’organisation des maisons de paille et édifices appropriés du Pakistan, dans l’espoir de sauver des vies lors de la prochaine catastrophe… et de promouvoir une technologie on ne peut plus verte!

 

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CSI foret vierge

CSI: Forêt vierge

(Agence Science-Presse) – La populaire série télévisée CSI, qui met en scène une police scientifique, pourrait engendrer une suite du côté… animal.

C’est que le trafic illégal d’animaux et de plantes est une industrie qui génère désormais des revenus de 20 milliards$ par année. Or, la science offre de plus en plus d’outils pour lutter contre ce marché noir: l’analyse d’ADN, par exemple, permet d’identifier avec une grande précision la région d’origine d’un oiseau exotique.

C’est ce qui est raconté dans Animal Investigators, dont l’auteure, Laurel A. Neme, se décrit comme une «consultante en politique des ressources naturelles». En suivant à la trace le travail des enquêteurs de l’Oregon, Neme, selon le New Scientist, «a trouvé une façon attirante de faire entendre une vérité qui dérange».

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L’amour en 3 dimensions. Roman de cheminement humoristique. Pour dédramatiser les événements show_imagequi nous ont bouleversés. Pour mieux comprendre notre relation envers soi, notre entourage et notre environnement. Peut être lu pour le plaisir d’un roman ou dans un objectif de croissance personnelle.

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Voir la ville en vert

Voir la ville en vert

Léa Méthé Myrand

(Agence Science-Presse) – Pas «glamour» la gestion municipale? Le développement urbain gagne du panache lorsque les villes s’engagent dans le tournant vert. Le salon Americana, qui avait lieu à Montréal en mars dernier, présentait une sélection des technologies et stratégies proposées pour relever les défis environnementaux du 21e siècle.

Rues vertes, maisons écolos

Au rythme où s’empilent les déchets, le recyclage du papier, du plastique et du métal ne suffit plus à désengorger les dépotoirs des grands centres urbains. La ville de San Francisco a mis en place une audacieuse stratégie en vue d’éliminer complètement les déchets. Avec une collecte sélective qui inclut les matières compostables, San Francisco dirige déjà plus de 70 % des rebuts hors du dépotoir. D’ici 2020, toutes les matières résiduelles devront être revalorisées. La politique «Zero Waste» s’attaque à la source du problème en incitant les manufacturiers à produire des biens et des emballages aisément recyclables ou biodégradables.

D’autres régions choisissent de concentrer leurs initiatives de développement durable dans le secteur de la construction. C’est le cas du petit état du Vorarlberg, dans l’ouest de l’Autriche, dont la politique de construction écologique requiert un niveau élevé de performance énergétique pour toutes les constructions neuves et les projets de rénovation majeure. La certification optionnelle EcoPass requiert l’ajout d’éléments écologiques supplémentaires, comme du bois d’origine locale et des produits sans additifs toxiques. Comme il est assorti de généreux incitatifs financiers, plus de 80 % des nouvelles constructions du Vorarlberg adhèrent au standard EcoPass.

C’est au chapitre du transport urbain que s’illustre particulièrement Portland, en Oregon. La municipalité a décidé dès les années 1970 de cesser d’empiéter sur les terres agricoles environnantes. Elle poursuit depuis un développement urbain plus dense pour optimiser l’usage de transports collectifs comme les trains légers et les tramways, ainsi que la marche et le vélo. Portland prévoit aujourd’hui la construction d’un nouveau pont qui accommodera les transports alternatifs, mais dont le design inclut aussi des éoliennes qui produiront de l’électricité propre.

Plus près de nous, un boom démographique a incité la région de Durham en Ontario à mener une expérience visant à réduire la demande des ménages en eau potable. En comparant la consommation d’eau de familles équipées de toilettes et d’électroménagers à faible débit avec celle d’un groupe contrôle, l’équipe du programme Water Efficient Durham a observé une réduction de la demande d’eau de plus de 20%. On envisage de rehausser les normes pour les quelque 4800 maisons construites annuellement. Ainsi, 1000 habitations supplémentaires pourraient être alimentées chaque année avec le même volume d’eau potable, une économie d’environ 2,9 millions$ pour la région de Durham.

Fribourg, ville phare de l’urbanisme durable

Si de telles initiatives semblent modestes lorsqu’on les considère de manière isolée, certaines villes sont aujourd’hui devenues de véritables vitrines pour l’urbanisme écolo en choisissant d’intégrer plusieurs stratégies à la fois au sein de nouveaux lotissements. Dans le quartier Vauban de Fribourg, en Allemagne, la municipalité a choisi de promouvoir la densité résidentielle et l’efficacité énergétique. Entre les anciennes casernes militaires rénovées en logements ont poussé d’autres immeubles verts, coiffés de jardins et de panneaux solaires.

Dans l’artère centrale de Vauban, tous les rez-de-chaussée sont réservés aux usages non résidentiels. Cela assure la proximité des services et une mesure de sécurité puisque la rue est constamment animée. Enfin, les résidents qui possèdent une voiture peuvent aller déposer l’épicerie, mais ils doivent retourner se garer dans un stationnement collectif aux portes du quartier. Dans les rues où piétons et cyclistes ont repris leurs droits, les enfants qui jouent au ballon sont redevenus rois.

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show_image Après la pluie… Le beau temps. Recueil de textes à méditer. Chaque texte révèle un message, une émotion. Un même texte peut prendre un couleur différente selon notre état d’âme.

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Sequoias en peril

Séquoias en péril

(Agence Science-Presse) – Les arbres majestueux de l’Ouest américain sont-ils en voie de disparition? Un nouveau recensement amène cette crainte: dans 87% des sites étudiés, de l’Arizona jusqu’à la frontière canadienne, les pins et les séquoias géants meurent plus vite qu’ils ne sont remplacés. Dans le Nord-Ouest en particulier (les États de Washington et de l’Oregon), le «taux de mortalité» aurait doublé tous les 17 ans, selon l’écologiste Mark Harmon. La hausse des températures pourrait être la cause première, en facilitant la progression vers le Nord d’insectes ravageurs.

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Les environnementaux de l’Ouest

Les environnementaux de l’Ouest

Dossier Environnement.

(Agence Science-Presse) – La capitale de l’Oregon, Portland, n’est sûrement pas la destination favorite des Québécois qui vont visiter la côte du Pacifique. Mais elle dispose de mieux : elle domine depuis 2005 le classement des villes « vertes » des États-Unis.

Dans l’édition 2008, établie par Sustain Lane, un site web axé sur le développement durable, Portland devance San Francisco et Seattle, deux autres villes de la côte Ouest, suivies par Chicago et… New York! Le classement, nécessairement subjectif, entremêle des variables comme les transports en commun, la qualité de l’eau et de l’air, les édifices verts et les sources d’énergie utilisées (www.sustainlane.com/us-city-rankings/).

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