Fraude scientifique majeure révélée au grand jour

Dossier Santé

Fraude scientifique majeure révélée au grand jour

(Agence Science-Presse) – Dans ce que d’aucuns décrivent comme la plus importante fraude de l’histoire récente de la recherche médicale, un anesthésiste de renom se voit accusé d’avoir carrément inventé des données d’études cliniques sur lesquelles s’appuyaient au moins 21 recherches depuis 1996.

Un fraudeur au service de Pfizer

Il s’agit, dans la majorité des cas, d’études soutenant l’efficacité d’utiliser, après la chirurgie, une variété de médicaments — dont des anti-douleurs comme le Celebrex — plutôt que l’anesthésiant habituel. Ces études, au fil du temps, ont été abondamment citées dans la littérature de l’anesthésiologie, d’où l’importance de la fraude. D’autres articles du même auteur — il était prolifique — sont également en train d’être examinés.

Le détail qui tue: dans tous les médias, on accuse l’auteur, le Dr Scott S. Reuben, d’avoir fabriqué ces données pour renforcer l’usage de médicaments de Pfizer, le géant pharmaceutique.

C’est au terme d’une enquête interne que le Centre médical Baystate, au Massachussetts, a envoyé en janvier une lettre aux revues scientifiques concernées, leur recommandant de retirer les 21 articles de leurs archives respectives. Le Dr Reuben, qui était responsable là-bas du service antidouleur, serait à présent en «congé prolongé».

Qui est le vrai coupable?

L’affaire met en lumière le côté noir du processus de validation de l’information scientifique. C’est un processus qui se base sur une présomption d’honnêteté: le scientifique publie, dans l’une ou l’autre des dizaines de milliers de revues, en sachant que des collègues aussi férus que lui (ou plus encore), repasseront tôt ou tard sur ses pas et analyseront ses résultats à la loupe. La malhonnêteté n’est donc pas dans l’intérêt de quiconque.

Est-ce une «simple» affaire de malhonnêté, ou bien est-ce la pression croissante à publier — élément fondamental de la chasse aux subventions — qui expliquerait cette histoire? Bien malin qui pourrait le dire, écrit un blogueur dans une longue analyse de ce dérapage. Mais ce n’est pas un hasard si ces dernières années, les autorités médicales, et certaines revues, ont resserré les règles de publication des résultats des essais cliniques. Ce resserrement est manifestement arrivé trop tard pour bloquer Reuben, qui avait commencé à se bâtir une solide réputation il y a une douzaine d’années.

Leçon de prudence

Reste à voir si la plus grande vigilance bloquera de futurs Reuben. Dans les mots d’un chirurgien-blogueur: «Le plus grave, c’est qu’il a gaspillé une énorme quantité de ressources et laissé derrière lui un énorme désordre que ses collègues devront nettoyer. Il faudra des années pour refaire les études qu’il a faites, ou pour permettre à d’autres chercheurs de déterminer si même le concept d’analgésie multimodale [qu’il a mis au point] est un concept valable. Il a trompé tous les anesthésiologistes qui, en s’appuyant largement sur son travail, en sont venus à accepter cette thérapie comme la meilleure pour leurs patients. Et il a trompé tous ces patients.»

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Un pas vers la régénération des os

Un pas vers la régénération des os

Agence Science-Presse – Valérie Levée

Environ 400 000 Québécoises ménopausées souffriraient actuellement d’ostéoporose. Pour ces femmes, une banale chute peut souvent se traduire par une grave fracture. Le mécanisme de régénération des os se fatiguant avec l’âge et les os de personnes atteintes d’ostéoporose s’effritant plus facilement, ces fractures sont souvent plus difficiles à réparer.

La grande majorité des traitements contre l’ostéoporose consistent présentement à contrer le processus de résorption des os. Les traitements favorisant la fabrication des os font cependant figure d’exceptions. Ils sont coûteux, administrés par injection ou accompagnés d’un risque accru de cancer du sein comme dans le cas des traitements hormonaux destinés à compenser la baisse des oestrogènes.

Les travaux du Dr Buckbinder, du centre de recherche et de développement de la firme pharmaceutique Pfizer dans le Connecticut, suscitent un nouvel espoir. Ce chercheur s’est intéressé à l’enzyme PYK2, connue pour jouer un rôle dans les mécanismes de formation et résorption des os.Il a découvert que cette enzyme inhibe la formation des os. En la bloquant, il serait donc possible d’enrayer l’inhibition et par conséquent, de restaurer la formation des os. Ainsi, des souris auxquelles on a administré un inhibiteur de l’enzyme, ont formé de nouveaux tissus osseux. Cet inhibiteur offre ainsi une nouvelle piste pour développer un traitement visant à reformer les os dégradés.

Le Dr Jacques Brown, chef de service de rhumatologie au centre hospitalier universitaire de Québec est enthousiasmé par les résultats obtenus par son collègue. Selon lui, « ses résultats sont fascinants ! » et il s’agit « d’une avancée intéressante » vers la découverte de nouveaux traitements favorisant la formation des os. De plus, de par la nature de l’inhibiteur utilisé, les coûts de ce traitement devraient être plus abordables et l’administration orale conférerait un réel avantage. Reste cependant à poursuivre les études et notamment les essais cliniques pour s’assurer de l’absence d’effets secondaires indésirables.

Information générale

L’ostéoporose résulte d’un déséquilibre entre deux mécanismes opposés qui durant toute la vie, assurent la solidité des os. Ceux-ci se résorbent sans cesse, mais de nouveaux tissus osseux se forment pour compenser cette résorption. Chez les personnes âgées, hommes et femmes, le mécanisme de formation perd de son efficacité et les os dégradés ne sont plus remplacés. Chez les femmes, l’ostéoporose est accélérée lors de la ménopause par la baisse des hormones féminines, les oestrogènes.

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