Fraude scientifique majeure révélée au grand jour

Dossier Santé

Fraude scientifique majeure révélée au grand jour

(Agence Science-Presse) – Dans ce que d’aucuns décrivent comme la plus importante fraude de l’histoire récente de la recherche médicale, un anesthésiste de renom se voit accusé d’avoir carrément inventé des données d’études cliniques sur lesquelles s’appuyaient au moins 21 recherches depuis 1996.

Un fraudeur au service de Pfizer

Il s’agit, dans la majorité des cas, d’études soutenant l’efficacité d’utiliser, après la chirurgie, une variété de médicaments — dont des anti-douleurs comme le Celebrex — plutôt que l’anesthésiant habituel. Ces études, au fil du temps, ont été abondamment citées dans la littérature de l’anesthésiologie, d’où l’importance de la fraude. D’autres articles du même auteur — il était prolifique — sont également en train d’être examinés.

Le détail qui tue: dans tous les médias, on accuse l’auteur, le Dr Scott S. Reuben, d’avoir fabriqué ces données pour renforcer l’usage de médicaments de Pfizer, le géant pharmaceutique.

C’est au terme d’une enquête interne que le Centre médical Baystate, au Massachussetts, a envoyé en janvier une lettre aux revues scientifiques concernées, leur recommandant de retirer les 21 articles de leurs archives respectives. Le Dr Reuben, qui était responsable là-bas du service antidouleur, serait à présent en «congé prolongé».

Qui est le vrai coupable?

L’affaire met en lumière le côté noir du processus de validation de l’information scientifique. C’est un processus qui se base sur une présomption d’honnêteté: le scientifique publie, dans l’une ou l’autre des dizaines de milliers de revues, en sachant que des collègues aussi férus que lui (ou plus encore), repasseront tôt ou tard sur ses pas et analyseront ses résultats à la loupe. La malhonnêteté n’est donc pas dans l’intérêt de quiconque.

Est-ce une «simple» affaire de malhonnêté, ou bien est-ce la pression croissante à publier — élément fondamental de la chasse aux subventions — qui expliquerait cette histoire? Bien malin qui pourrait le dire, écrit un blogueur dans une longue analyse de ce dérapage. Mais ce n’est pas un hasard si ces dernières années, les autorités médicales, et certaines revues, ont resserré les règles de publication des résultats des essais cliniques. Ce resserrement est manifestement arrivé trop tard pour bloquer Reuben, qui avait commencé à se bâtir une solide réputation il y a une douzaine d’années.

Leçon de prudence

Reste à voir si la plus grande vigilance bloquera de futurs Reuben. Dans les mots d’un chirurgien-blogueur: «Le plus grave, c’est qu’il a gaspillé une énorme quantité de ressources et laissé derrière lui un énorme désordre que ses collègues devront nettoyer. Il faudra des années pour refaire les études qu’il a faites, ou pour permettre à d’autres chercheurs de déterminer si même le concept d’analgésie multimodale [qu’il a mis au point] est un concept valable. Il a trompé tous les anesthésiologistes qui, en s’appuyant largement sur son travail, en sont venus à accepter cette thérapie comme la meilleure pour leurs patients. Et il a trompé tous ces patients.»

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Carburant et biocarburant: protection de l’environnement contre la prolifération des algues

Carburant et biocarburant: protection de l’environnement contre la prolifération des algues

Denise Proulx (Agence Science-Presse)

(Tucson, Arizona) Parce qu’elles étouffent nos lacs et rivières, les cyanobactéries, ou algues bleu-vert, sont dorénavant les ennemis à combattre. Et pourtant, une équipe de recherche en ingénierie agricole et des biosystèmes, associée au Centre d’agriculture en environnement contrôlé de l’Université de l’Arizona, rêve d’en faire la culture à grande échelle. Les cyanobactéries posséderaient des vertus qui en feraient d’excellentes candidates pour créer des carburants verts et des plastiques biodégradables.

Ces chercheurs ont découvert que le CO2, utilisé en phase supercritique, dans certaines conditions de pression et de température, brise la membrane des algues et favorise l’extraction d’une huile qui pourrait servir éventuellement de biocarburant. Fait remarquable, plus la Botryococcus braunii, l’une des cyanobactéries étudiées par les chercheurs, rencontrée dans nos rivières et lacs, prolifère en eau froide, meilleur est son rendement en huile. Du simple au double! En contrepartie, son développement est plus rapide en eau chaude… Une production à grande échelle pourrait représenter une alternative intéressante aux hydrocarbures, notamment comme biodiesel.

Le centre de recherche américain, en collaboration avec la firme privée Sadler Machine Company, construira au cours des prochaines années un système de culture d’algues bleu-vert. Les Américains ne sont toutefois pas les seuls à revendiquer la paternité de cette invention écologique. Une équipe de scientifiques de New Delhi a déposé en novembre 2007 un brevet de propriété intellectuelle sur un système similaire auprès de l’Organisation mondiale de la propriété intellectuelle.

Un solvant « vert »

Au-delà de 31 °C, son point critique, le gaz carbonique se transforme en fluide diffus qui s’apparente à un gaz. Ce CO2 supercritique gagne en popularité comme solvant alternatif dans beaucoup de champs industriels, notamment en agroalimentaire et en pharmaceutique, car il ne laisse pour ainsi dire aucune trace toxique dans l’environnement. Il pourrait remplacer les solvants actuels utilisés pour extraire la caféine des grains de café et des feuilles de thé.

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Nouveau médicament contre VIH-Sida

Nouveau médicament contre VIH-Sida

(Sylvain Lanouette, (Agence Science-Presse) — En attachant des molécules de médicaments à des nanoparticules d’or, des chercheurs ne voulaient pas créer un « nanobijou ». Le procédé a transformé un médicament inefficace en traitement prometteur pour le VIH. Des essais pour diminuer les effets secondaires d’un médicament pour le VIH avaient donné un produit sans efficacité. L’équipe du Colorado et de Caroline du Nord a découvert qu’en fixant ce médicament abandonné à de minuscules billes d’or, il empêche l’entrée du VIH dans les cellules. Une fois concentrées sur une surface d’or, la proximité des molécules de médicament multiplie leur effet. La méthode pour fabriquer ce nanomédicament vient de paraître dans la revue Journal of American Chemical Society. Cette nouvelle approche provoquera-t-elle une fièvre de l’or dans le domaine pharmaceutique?

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