Une paire de planètes renégates qui défient toute explication

Une paire de planètes renégates qui défient toute explication Dossier espace

Agence Science-Presse – Une paire d’objets célestes, observés en train de tourner l’un autour de l’autre à 450 années-lumières de la Terre, ont alimenté un débat croissant au sujet de ce qui constitue une planète et une étoile. Faisant respectivement sept fois et quatorze fois la taille de Jupiter, ces corps célestes semblent trop petits pour être des étoiles. Et pourtant, ils n’ont pas de soleil autour duquel orbiter, comme le font les planètes. Au lieu de cela, ils évoluent ensemble dans l’espace, à travers notre galaxie. »Ils sont vraiment à mi-chemin entre les planètes et les étoiles », constate l’astrophysicien Ray Jayawardhana de l’Université de Toronto, qui a découvert la paire. Il s’agit du premier exemple connu d’objets de masse planétaire gravitationnellement attachés l’un à l’autre, et les astronomes n’arrivent pas à se mettre d’accord quant à comment les nommer. Jayawardhana, lui, les appelle planemos (contraction de « planetary mass objects »). Les astronomes sont également en désaccord sur la manière dont ces planemos se sont formés. Une théorie suggère qu’ils ont été violemment éjectés d’un nuage de gaz et de poussières s’affaissant sur lui-même, mais le processus aurait violemment séparé la paire, dit Jayawardha. Peu importe leur origines, les planemos sont entourés de disques de débris rocheux, suggérant qu’ils pourraient chacun se trouver au centre d’un système miniature complet de planètes orbitant d’autres planètes.

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