Roborat, le robot à moustaches

Roborat, le robot à moustaches

(Agence Science-Presse) – La plupart des robots voient grâce à une caméra à la place des yeux. Mais tant qu’à imiter la nature, pourquoi ne pas s’inspirer des moustaches?

Une équipe britannique a donc conçu un robot de la taille d’un (très) gros rat, qui s’oriente grâce à ses moustaches, où chaque «poil» est en fait un senseur.

Alors que les moustaches d’un vrai rat vibrent 20 fois par seconde, celles-ci ne vibrent «que» six fois. Mais le principe est le même: elles effleurent ce qui les entoure et construisent ainsi une «image» de leur environnement.

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Arbres généalogiques pour forêts disparues

Arbres généalogiques pour forêts disparues

Isabelle Burgun

(Agence Science-Presse) – Le travail d’anciens arpenteurs – datant de plus de 200 ans – pourrait participer à la préservation des anciennes forêts québécoises. En effet, des chercheurs québécois compilent depuis deux ans des milliers de pages d’arpentage, les vieilles mesures de délimitation du territoire en cantons et en rangs.

«Si la forêt boréale s’avère bien connue, il reste encore à étudier les vieilles forêts feuillues du Québec. Les archives d’arpentage constituent la meilleure source d’information pour cela», explique Dominique Arseneault, professeur au département de biologie de l’Université du Québec à Rimouski.

Cette ancienne documentation aidera les chercheurs à arpenter les forêts originelles de l’Est-du-Québec et à reconstituer le visage des forêts d’autrefois: espèces d’arbres, distributions, fréquences ou dominances, etc.

Cette connaissance des vieilles forêts pourrait même contribuer à une meilleure préservation de notre patrimoine forestier. Il s’agit en effet d’une donnée utile pour l’adoption d’une approche de gestion écosystémique des forêts souhaitée par la Commission d’étude sur la gestion de la forêt publique québécoise. Le rapport Coulombe qui en découla recommandait d’ailleurs que l’exploitation des forêts soit assujettie à la protection des écosystèmes. «Pour s’inspirer de la dynamique naturelle, il nous faut donc mieux connaître les forêts préindustrielles», insiste le chercheur.

Les écrits des arpenteurs

La numérisation de plus de 35 000 pages d’archives, datant de la période comprise entre 1790 et 1920, a déjà permis de dessiner les cartes des anciennes forêts des Cantons de l’Est, de Chaudière-Appalaches et de la Gaspésie. L’équipe de recherche s’attèlera prochainement aux pages touchant les forêts des Laurentides, de Lanaudière et de l’Outaouais.

Pourtant, il n’est pas simple de déchiffrer ces vieux documents rédigés à la main. «Ce travail prend du temps, car chaque arpenteur possédait des annotations qui lui étaient propres», fait remarquer le chercheur.

Ces pages témoignent de toute une épopée à travers un territoire vierge large de plus de 30 000 km2. Afin de tracer les limites des cantons et des rangs, l’équipe d’arpentage devait franchir de grandes distances à pieds à travers la forêt, mais aussi faire de nombreux canotages.

Le travail de délimitation du territoire public comprenait aussi le déboisement des contours des parcelles marquées par des poteaux à ériger. «Tracer le pourtour d’un canton pouvait prendre deux ou trois étés.»

Les arpenteurs consignaient alors des renseignements localisés de manière précise sur les ressources naturelles disponibles. Cette couverture systématique permet aujourd’hui de redessiner les cartes des vieilles forêts. Et de rêver les arpenter à nouveau!

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Le pouvoir des photos de bébés

Le pouvoir des photos de bébés

(Agence Science-Presse) — Comment retrouver efficacement votre portefeuille perdu? Placez-y la photo d’un magnifique bébé bien en vue.

Vous augmentez ainsi sérieusement les chances qu’un bon samaritain vous le retourne. Des psychologues ont déjà démontré qu’un adulte ressent plus d’empathie à la vue d’un enfant qu’à celle d’un adulte.

Des chercheurs écossais ont voulu tester la théorie. Ils ont volontairement «perdu» 240 portefeuilles à travers la ville d’Édimbourg, dans lesquels ils y avaient placé des photos d’un enfant souriant, d’un mignon petit chiot, d’une famille heureuse et d’un couple de personnes âgées. Certains ne contenaient aucune photo et quelques-uns avaient des reçus d’organisations humanitaires.

Le taux de retour des portefeuilles avec le poupon a atteint 88%! Le geste altruiste serait plus lié à l’évolution qu’à la générosité, puisque pour assurer la survie des générations futures, les humains ont naturellement évolué en accordant plus de compassion envers les enfants, concluent les chercheurs.

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Gambling et Jeu compulsif

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Hallucinations et caféine, un mélange corsé

Hallucinations et caféine, un mélange corsé

hallucinations-cafeine-melange-corse (Agence Science-Presse) — Vous entendez une musique douce et pourtant, vous êtes seul au monde à l’arrêt d’autobus. Étrange, parce que la semaine dernière aussi vous entendiez des conversations… sans voir personne autour!

Ne courez pas tout de suite chez le psychiatre. Si vous êtes un solide consommateur de café, vous êtes trois fois plus à risque d’entendre des voix qu’un petit buveur. Ces conclusions arrivent de l’Université de Durham en Angleterre, où les psychologues ont démontré un lien entre les hallucinations et la consommation élevée de caféine.

On parle ici d’une quantité évaluée à plus de sept tasses par jour. Le café augmente la réponse physiologique au stress et la production de cortisol, une hormone de soutien à l’adrénaline déjà produite par le corps en situation d’urgence pour lui fournir de l’énergie. La surdose de cortisol expliquerait les risques d’avoir des hallucinations. Prudence, modèrent les chercheurs, d’autres études sont nécessaires pour établir une corrélation solide.

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Dis-moi ce que tu manges…

Dis-moi ce que tu manges…

(Agence Science-Presse) – C’est la cuisson qui a fait de nous des humains. Autour de cette hypothèse provocante, l’auteur Richard Wrangham rassemble, dans son livre Catching Fire, plusieurs ingrédients — la maîtrise du feu, les traces de patates cuites, l’évolution de notre mâchoire et de notre système digestif — pour tenter de démontrer que le fait de manger des aliments cuits a été un moment encore plus déterminant de la préhistoire que les anthropologues ne veulent l’admettre.

Le manque de preuves archéologiques solides est dérangeant, commente la revue Science, mais les arguments biologiques sont forts: les biologistes semblent en effet prendre pour acquis que, chez nos lointains ancêtres, le fait de passer à un moment donné à une alimentation composée en bonne partie de viande, a apporté un surcroît de protéines et d’énergie qui a non seulement renforcé nos corps, mais aurait aussi pu faciliter l’accroissement de la taille du cerveau.

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Fraîche haleine de café

Fraîche haleine de café

(Agence Science-Presse) – Un concurrent sérieux – et inusité – s’ajoutera bientôt aux produits conçus pour rafraîchir l’haleine. Certaines molécules du café possèdent exactement ces propriétés.

Des chercheurs de l’Université de Tel Aviv ont isolé certains extraits de caféine capables de combattre la bactérie qui cause la mauvaise haleine. Les conclusions ont surpris les chercheurs, qui s’attendaient plutôt à confirmer la capacité du café à la détériorer.

Pour les incrédules, le café cause bel et bien la mauvaise haleine, mais seulement une fois mélangé au lait, qui fermente dans la bouche et produit des substances malodorantes. Il faudra être patient avant de goûter à la pastille à saveur d’expresso, disent toutefois les chercheurs.

 

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Guide d’intervention de crise auprès de personnes suicidaires

guide-d-intervention-de-crise-personne-suicidaire-suicide-intervention Le guide d’intervention auprès de personnes suicidaires démystifie le suicide. Il permet d’aider les proches à reconnaître les signes avant-coureur du suicide et de déterminer qu’est-ce qui peut être fait pour soutenir la personne en crise.

Une section du guide est réservée aux endeuillés par suicide.

Le livre est disponible au coût de 4,95$.
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La psychologie du complot

La psychologie du complot

(Agence Science-Presse) – Finalement, une analyse psychologique des gens qui croient aux théories du complot! Les psychologues britanniques qui se sont attelés à cette tâche ont plus particulièrement ciblé, sans surprise, les récits post-11 septembre.

Parmi les caractéristiques prévisibles de ces «croyants»: ils parlent (très) fréquemment des complots, ils adoptent une attitude cynique envers les autorités, et ils sont très méfiants à l’égard des autres.

Au-delà des attitudes, c’est d’une façon de penser dont il s’agit, qui colore une bonne partie de l’existence de ces personnes. Elles sont naturellement sceptiques à l’égard de toute information émanant du gouvernement, mais laissent tomber tout sens critique devant une source qui adopte leur façon de penser.

En revanche, ces personnes partagent un optimisme: celui de découvrir un jour «la vérité» qui fera d’elles des agents de changement social. (Source: Applied Cognitive Psychology)

 

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Quand les souris parleront

Quand les souris parleront

(Agence Science-Presse) – Qu’arrive-t-il à des souris chez qui on a inséré un gène humain, Foxp2, lié à la parole?

Non, elles ne se sont pas mises à parler… mais tout juste. Le répertoire de sons des petits s’en est trouvé modifié, et de subtils changements ont été observés, à l’Institut Max-Planck de Leipzig, dans leurs cerveaux — dans les régions, eh oui, associées chez les humains au langage.

Verra-t-on un jour des souris qui parlent? Il faudra pour cela davantage que quelques changements chimiques dans le cerveau, mais l’expérience a sûrement déjà attiré l’attention des auteurs de science-fiction…

 

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CD Rap music Hip Hop de la scène de Montréal

show_imageCA6F0NF7 CD de musique Soul, R n B., Hip Hop. Rappeur et rap music de Bu The Knowledgist, L’Queb, HD, Marilyn, Ol1KU. 9,95$

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Plus sociables, les musiciens?

Plus sociables, les musiciens?

(Agence Science-Presse) – Qu’il y ait des gènes associés au talent pour la musique, on ne s’en étonne plus. Mais que l’un de ces mêmes gènes soit également lié à des individus plus sociables et plus altruistes, voilà qui surprend.

C’est la corrélation qu’établissent des chercheurs finlandais à partir de l’analyse de représentants de 19 familles comptant au moins un musicien professionnel. Ils ont découvert qu’un des gènes «musicaux», AVPR1A, encode un récepteur d’une hormone, hormone que l’on sait être liée à «la production» de sentiments positifs à l’égard des autres.

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