Les femmes sont de plus en plus belles, les hommes, euh…

Les femmes sont de plus en plus belles, les hommes, euh…

(Agence Science-Presse) – Que cela nous plaise ou non, la sélection naturelle est toujours à l’oeuvre, même dans nos sociétés «modernes». C’est pourquoi de génération en génération, les femmes sont… de plus en plus belles. C’est du moins ce qu’affirme une étude de l’Université d’Helsinki, à partir de données sur 10 000 personnes suivies dès l’école secondaire, et pendant quatre décennies.

On a demandé à des «cobayes» d’identifier, à partir des livres de fin d’études de l’époque, les jeunes femmes les plus attirantes. Il en ressort que les «gagnantes» étaient celles qui, dans les 40 années suivantes, avaient eu en moyenne 16% plus d’enfants. Mais quand on a répété l’exercice avec les jeunes hommes, pas de différence: qu’ils soient «beaux» ou pas, autant d’enfants!

Par ailleurs, dans un livre intitulé Why Beautiful People Have More Daughters, deux psychologues avaient établi en 2007 que les couples les plus beaux semblent bizarrement engendrer davantage de filles. D’où une amélioration du pool génétique de génération en génération, mais au profit des filles seulement…

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Arbres généalogiques pour forêts disparues

Arbres généalogiques pour forêts disparues

Isabelle Burgun

(Agence Science-Presse) – Le travail d’anciens arpenteurs – datant de plus de 200 ans – pourrait participer à la préservation des anciennes forêts québécoises. En effet, des chercheurs québécois compilent depuis deux ans des milliers de pages d’arpentage, les vieilles mesures de délimitation du territoire en cantons et en rangs.

«Si la forêt boréale s’avère bien connue, il reste encore à étudier les vieilles forêts feuillues du Québec. Les archives d’arpentage constituent la meilleure source d’information pour cela», explique Dominique Arseneault, professeur au département de biologie de l’Université du Québec à Rimouski.

Cette ancienne documentation aidera les chercheurs à arpenter les forêts originelles de l’Est-du-Québec et à reconstituer le visage des forêts d’autrefois: espèces d’arbres, distributions, fréquences ou dominances, etc.

Cette connaissance des vieilles forêts pourrait même contribuer à une meilleure préservation de notre patrimoine forestier. Il s’agit en effet d’une donnée utile pour l’adoption d’une approche de gestion écosystémique des forêts souhaitée par la Commission d’étude sur la gestion de la forêt publique québécoise. Le rapport Coulombe qui en découla recommandait d’ailleurs que l’exploitation des forêts soit assujettie à la protection des écosystèmes. «Pour s’inspirer de la dynamique naturelle, il nous faut donc mieux connaître les forêts préindustrielles», insiste le chercheur.

Les écrits des arpenteurs

La numérisation de plus de 35 000 pages d’archives, datant de la période comprise entre 1790 et 1920, a déjà permis de dessiner les cartes des anciennes forêts des Cantons de l’Est, de Chaudière-Appalaches et de la Gaspésie. L’équipe de recherche s’attèlera prochainement aux pages touchant les forêts des Laurentides, de Lanaudière et de l’Outaouais.

Pourtant, il n’est pas simple de déchiffrer ces vieux documents rédigés à la main. «Ce travail prend du temps, car chaque arpenteur possédait des annotations qui lui étaient propres», fait remarquer le chercheur.

Ces pages témoignent de toute une épopée à travers un territoire vierge large de plus de 30 000 km2. Afin de tracer les limites des cantons et des rangs, l’équipe d’arpentage devait franchir de grandes distances à pieds à travers la forêt, mais aussi faire de nombreux canotages.

Le travail de délimitation du territoire public comprenait aussi le déboisement des contours des parcelles marquées par des poteaux à ériger. «Tracer le pourtour d’un canton pouvait prendre deux ou trois étés.»

Les arpenteurs consignaient alors des renseignements localisés de manière précise sur les ressources naturelles disponibles. Cette couverture systématique permet aujourd’hui de redessiner les cartes des vieilles forêts. Et de rêver les arpenter à nouveau!

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Transtech: le pied sur l’accélérateur pour les véhicules verts

Transtech: le pied sur l’accélérateur pour les véhicules verts

Isabelle Burgun

(Agence Science-Presse) – Les véhicules de demain seront peu polluants et moins énergivores. Un peu à l’image de la ZENN, la petite voiture électrique québécoise. L’Institut du transport avancé du Québec (ITAQ), l’équipe à qui on doit cette voiture électrique populaire, lance un nouveau véhicule destiné cette fois aux chercheurs et aux industriels.

Celui-ci n’est pas fait pour circuler en ville: il s’agit d’un véhicule générique d’essais pour les ingénieurs et les concepteurs chargés de développer les voitures du futur. Une sorte de banc d’essai — nommé aussi mulet — détachable en trois morceaux: l’avant du véhicule, le milieu et l’arrière.

Cette particularité permet à deux ou trois équipes de différents laboratoires du pays de travailler simultanément sur le même prototype de voiture! «Des chercheurs de Vancouver pourront travailler sur la propulsion tandis que d’autres, à l’autre bout du pays, s’occuperont d’efficacité énergétique. Et, dans un autre laboratoire, une autre équipe tentera de réduire les émissions polluantes. Simultanément et pour le même véhicule. Ce qui réduira les pertes de temps», explique Hugo Marsolais, directeur des opérations et initiateur du nouveau projet de l’ITAQ.

Le «Linux» du transport

Afin que le transport terrestre de demain vire au vert, le Québec s’est doté d’un pôle de recherche sur le transport durable dans la région des Laurentides. Issu du réseau Transtech — le regroupement des centres collégiaux de transfert de technologie associés aux cégeps et aux collèges du Québec —, l’ITAQ se positionne comme un agent d’innovation, une sorte de courtier ou d’intermédiaire en technologie.

Le centre met ainsi à la disposition des entreprises et des organisations du secteur transport terrestre, son équipe multidisciplinaire et ses divers équipements de pointe pour offrir assistance, mentorat, etc. «C’est comme au restaurant, vous pouvez choisir un item ou prendre tout le menu», relève le directeur.

Le centre de Saint-Jérôme propose trois services: une veille technologique, une expertise mécanique et en ingénierie et des équipements de pointe. Et ce, gratuitement. «Nous voulons être le Linux du transport terrestre. Nous prônons la gratuité et la libre circulation de la technologie. Par exemple, nous incitons les laboratoires à s’approprier notre nouveau véhicule générique d’essais en le copiant», explique Hugo Marsolais.

 

Du côté de la recherche, ce nouveau véhicule serait aussi un accélérateur de collaboration. Déjà, des ingénieurs de l’Université de technologie de Belfort-Montbéliard — le centre français du véhicule du futur Mobilis — ont réservé un prototype. Ce qui ouvre une large porte à des échanges France-Québec.

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Le pouvoir des photos de bébés

Le pouvoir des photos de bébés

(Agence Science-Presse) — Comment retrouver efficacement votre portefeuille perdu? Placez-y la photo d’un magnifique bébé bien en vue.

Vous augmentez ainsi sérieusement les chances qu’un bon samaritain vous le retourne. Des psychologues ont déjà démontré qu’un adulte ressent plus d’empathie à la vue d’un enfant qu’à celle d’un adulte.

Des chercheurs écossais ont voulu tester la théorie. Ils ont volontairement «perdu» 240 portefeuilles à travers la ville d’Édimbourg, dans lesquels ils y avaient placé des photos d’un enfant souriant, d’un mignon petit chiot, d’une famille heureuse et d’un couple de personnes âgées. Certains ne contenaient aucune photo et quelques-uns avaient des reçus d’organisations humanitaires.

Le taux de retour des portefeuilles avec le poupon a atteint 88%! Le geste altruiste serait plus lié à l’évolution qu’à la générosité, puisque pour assurer la survie des générations futures, les humains ont naturellement évolué en accordant plus de compassion envers les enfants, concluent les chercheurs.

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Courriels avant-coureurs

Courriels avant-coureurs

(Agence Science-Presse) – Comment savoir si votre compagnie approche le moment où une grave crise va éclater? Surveillez les courriels des employés — pas besoin de les lire, juste observer les tendances.

Deux chercheurs de l’Institut de technologie de Floride se sont penchés sur les courriels de la multinationale pétrolière Enron, qui sont publics depuis l’enquête fédérale qui a suivi l’effondrement de cette compagnie en décembre 2001.

À travers 517 000 courriels échangés pendant 18 mois entre 15 000 employés, il se dégage des tendances, dont une augmentation significative du nombre de courriels, un mois avant qu’une crise n’éclate. Comme si les courriels échangés étaient révélateurs du niveau de stress ambiant…

Par ailleurs, le moment où des courriels échangés entre plusieurs personnes commencent à n’être échangés qu’entre de plus petits groupes, serait également révélateur d’une crise en émergence, écrivent Ronaldo Menezes et son collègue.

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Dis-moi ce que tu manges…

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(Agence Science-Presse) – C’est la cuisson qui a fait de nous des humains. Autour de cette hypothèse provocante, l’auteur Richard Wrangham rassemble, dans son livre Catching Fire, plusieurs ingrédients — la maîtrise du feu, les traces de patates cuites, l’évolution de notre mâchoire et de notre système digestif — pour tenter de démontrer que le fait de manger des aliments cuits a été un moment encore plus déterminant de la préhistoire que les anthropologues ne veulent l’admettre.

Le manque de preuves archéologiques solides est dérangeant, commente la revue Science, mais les arguments biologiques sont forts: les biologistes semblent en effet prendre pour acquis que, chez nos lointains ancêtres, le fait de passer à un moment donné à une alimentation composée en bonne partie de viande, a apporté un surcroît de protéines et d’énergie qui a non seulement renforcé nos corps, mais aurait aussi pu faciliter l’accroissement de la taille du cerveau.

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Un clou dans le cercueil des livres de développement personnel

Un clou dans le cercueil des livres de développement personnel

(Agence Science-Presse) – Crise économique, température déprimante, mauvaises nouvelles à répétition dans l’actualité. Vous sentez-vous déprimé? Aux personnes tentées de trouver le réconfort dans les livres de développement personnel (les How to, en anglais), et bien, fuyez!

Les phrases auto-congratulantes comme «je suis capable» ou «je suis gagnant» provoqueraient exactement l’effet contraire. Une étude canadienne confirme l’effet dépressif de ce type d’affirmations chez les gens ayant déjà une faible estime d’eux-mêmes.

Un truc pour vous remonter le moral? Donnez-vous le droit de broyer du noir, révèlent les chercheurs, reste une façon simple et saine de voir les choses du bon côté.

(Source: Psychology Science)

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