Un congrès dans World of Warcraft

Un congrès dans World of Warcraft

Sylvain Lanouette

(Agence Science-Presse) – Au premier coup d’oeil, le biophysicien assis devant son ordinateur semble jouer à un jeu vidéo. En réalité, son personnage est en route pour la toute première conférence scientifique organisée dans l’un des plus populaires jeux en ligne, World of Warcraft, où chaque personnage interagit avec des millions d’autres joueurs au sein d’un monde virtuel digne du Seigneur des anneaux.

Science et jeux vidéos

Plusieurs chercheurs voient comme un sujet d’étude ces univers avec leurs règles sociales et économiques mimant le monde réel. John Bohannon, chroniqueur à la revue Science, y a vu une opportunité d’unir son amour des jeux et de la science. Inspiré par ces recherches, il a organisé un congrès sur la convergence entre le réel et le virtuel… à l’intérieur même d’un univers virtuel!

Des spécialistes des univers virtuels ont pris ainsi place derrière leurs écrans au printemps dernier. Par l’intermédiaire de leurs personnages d’elfes et de trolls, ils se sont assemblés dans les égouts fictifs de Lordaeron.

L’économie selon World of Warcraft

Si l’environnement est cocasse, le sujet est sérieux. Pour John Bohannon, il semble inévitable que des sciences comme l’anthropologie, la psychologie, la sociologie et l’économie se tournent vers l’étude du monde des jeux en lignes. Des chercheurs travaillant sur le virtuel étaient invités pour animer les conférences et participer aux débats. Au programme: relations entre le système économique réel et celui de World of Warcraft, mouvements sociaux dans l’univers virtuel, adoption de personnalités alternatives par les joueurs et signification de l’amitié et des valeurs dans la réalité virtuelle. Lors de la dernière conférence, tous ont partagé leur vision du développement futur des mondes virtuels. «C’est comme une vraie conférence finalement!», confie Sébastien Légaré de l’Université Laval, participant au congrès.

On respecte même dans le monde virtuel les traditions des congrès. Les personnages recevaient un sac promotionnel avec programmes et vêtements virtuels à l’effigie du congrès. Les conférences prenaient la forme de tables rondes et de débats animés par un président de séance. Une fois les conférences terminées, les participants étaient invités à des activités récréatives pouvant plaire aux joueurs de World of Warcraft. Leurs personnages ont pris part à un tour de zeppelin gnome, exploré des catacombes, mené l’assaut sur une ville ennemie et célébré un mariage troll…

Troll et scientifique

Attablé à la table d’une auberge virtuelle, John Bohannon, par son personnage Gonzorina, communiquait son enthousiasme pour cet événement. «Assis ici, nous prenons part à une expérience impressionnante». Non seulement un tel événement est un pas vers une nouvelle implication du monde virtuel dans le réel, mais ils ont un impact environnemental très faible. Il reste encore toutefois bien des défis à relever, l’interaction dans un monde virtuel restant limitée. Néanmoins, l’aspect virtuel gagnera en importance dans la société et la science ne fera pas exception, prédit-il, des événements comme celui-ci sont un pas vers le web 3.0: une toile interactive et 3D.

autres textes sur l’hypersexualisation

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Élections fédérales: Stephen Harper, Michael Ignatieff, Gilles Duceppe ou Jack Layton?

Élections fédérales: Stephen Harper, Michael Ignatieff, Gilles Duceppe ou Jack Layton?

Dossiers Politique, Stephen Harper

(Agence Science-Presse) – Harper, Dion, Duceppe, Layton? Vous êtes indécis? En réalité, vous savez pour qui vous allez voter… avant même que vous ne le sachiez vous-même!

Selon le psychologue de l’Université Western Ontario Bertram Gawronski et deux collègues italiens, les électeurs ont déjà, inconsciemment, pris des décisions, qu’un sondage habile pourrait révéler.

C’est l’exercice auquel ces chercheurs se sont livrés en Italie, et dont les résultats sont parus récemment dans la revue Science. La vitesse à laquelle les « cobayes » répondent à des questions liées à un enjeu local, serait révélatrice de la décision qu’ils ont déjà pris, et par conséquent du choix qu’ils risquent de faire, si des élections sont proches.

Il est trop tard pour adapter ce type de test aux sondages qui seront menés tout au long de la campagne électorale, mais la prochaine fois, qui sait, peut-être que même les indécis n’auront plus de secrets!

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Environnement: Jeux Olympiques de Beijing et la qualité de l’air

Environnement: Jeux Olympiques de Beijing et la qualité de l’air

Pascal Lapointe – Agence Science-Presse   

Dossier Environnement, Jeux Olympiques.

On a fait grand cas, juste avant l’ouverture des Jeux Olympiques, de la qualité de l’air douteuse au-dessus de Beijing. Peut-être faudrait-il rappeler que le problème est tellement gros qu’une bonne partie de l’amélioration a eu lieu… entre 1998 et 2001.

Ont-ils attendu à la dernière minute? Non, certains programmes pour améliorer l’air de Beijing sont en marche depuis une décennie. Mais la barre était très haute:

– des centrales au charbon en ville et à des centaines de kilomètres à la ronde ;

– une population qui croît de 11 à 16 millions d’habitants en sept ans;

– un million et demi à trois millions d’automobiles;

– des montagnes à l’ouest et au nord pour emprisonner le smog.

Les données chinoises sur la qualité de l’air sont-elles fiables?

Les autorités chinoises disent: en 2008, les concentrations de dioxyde de soufre sont de 60 % plus basses qu’en 1998 et celles de dioxyde d’azote, plus basses de 11 %. C’est vrai, sauf que, selon Science, le gros de ces progrès a été accompli entre 1998 et 2001, lorsque des centaines de centrales au charbon ont été fermées.

Depuis, ce n’est pas que les autorités chinoises se sont traînées les pieds. Ce sont plutôt les 16 millions d’habitants, les 3 millions d’autos et la croissance économique… Selon la Banque mondiale, sur les 20 villes dont l’air est le plus pollué, 16 sont en Chine, et Beijing est l’une d’elles.

Et le smog de Los Angeles?

On se concentre sur la Chine, mais on oublie qu’il n’y a pas très longtemps que la conscience environnementale fait son oeuvre: la qualité de l’air n’était pas terrible à Londres en 1948, à Tokyo en 1964 et à Mexico en 1968. En 1984, le marathon à Los Angeles a dû être transporté le long de la côte, pour éviter le smog du centre-ville.

« Jusqu’aux années 1980, les organisateurs olympiques ne prêtaient pas beaucoup attention à l’environnement », défend Liu Wenqing, directeur de l’organisme chinois chargé de surveiller les mesures de la qualité de l’air à Beijing. Et que se passera-t-il quand les journalistes seront partis?

Que restera-t-il à Beijing après les Jeux Olympiques?

Les mesures radicales des derniers mois — un million d’automobiles en moins dans les rues (!), fermeture temporaire de centaines d’usines dans la ville et les environs — ont donc eu un effet bénéfique, pour les Jeux olympiques. Mais sitôt ceux-ci terminés, business as usual pour les poumons des habitants de Beijing.

Quoique, peut-être pas tout à fait. Point positif: les autorités municipales ont imposé en 2007 à 19 industries de réduire leurs émissions de 30 % en prévision des Olympiques. En mars 2008, de nouvelles normes pour les automobiles sont entrées en vigueur, imposant une réduction des concentrations de particules de moins de 10 microns (un millième de millimètre) à 330 millions de tonnes (27 % de moins que l’an dernier). Ce qui a entraîné des investissements dans des technologies et dans des recherches sur la qualité de l’air, qui auront un impact durable.

Mais en attendant, les millions d’automobiles vont reprendre leurs droits et les centrales au charbon vont redémarrer. Or, traditionnellement, la qualité de l’air tend à empirer chaque automne, alors que l’air stagne au-dessus de la région. La situation ne s’améliore qu’au début de l’hiver, lorsque les vents froids de Mongolie balaient tout ça.

Santé et qualité de l’air

Selon l’Académie chinoise des sciences, 411 000 décès, en 2003, seraient attribuables à la mauvaise qualité de l’air. Selon une étude publiée en juin par l’Académie chinoise de recherche en sciences environnementales, les niveaux d’ozone et de particules polluantes mesurés entre les 7 août et 30 octobre 2007 étaient beaucoup plus élevés que ce que rapportent les chiffres « officiels » du Bureau de protection de l’environnement de Beijing.

Selon la Far Eastern Economic Review (un mensuel d’origine britannique publié à Hong Kong), il n’y aurait eu que 57 « jours de ciel bleu » à Beijing l’an dernier. Cette notion s’appuie sur l’Index de la qualité de l’air, qui place les niveaux de pollution sur une échelle allant de 0 à 500 : en bas de 100, vous avez un « jour ciel bleu ».

Les Jeux olympiques de Vancouver veulent-ils discréditer le graffiti?

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La science et l’Islam: les deux solitudes

La science et l’Islam: les deux solitudes,

Dossier Science et religion

(Agence Science-Presse) – La première presse à imprimer dans le monde islamique, en 1727, n’a pas été tuée par une opposition des fondamentalistes religieux mais par… la guilde des copistes et calligraphes, qui y voyait une menace pour les emplois de ses membres. L’historien Muzaffar Iqbal, dans Science and Islam (éditions Greenwood, 2008), utilise cet exemple pour démontrer combien la soi-disant opposition de l’Islam à l’étude scientifique repose sur peu de bases théologiques. Son livre, commente la revue Science, peut être lu « comme un diagnostic de l’état actuel des choses et une série de recommandations pour de futures réformes ». Mais la route est difficile, parce que, comme le concède l’auteur, la plupart des gouvernements de ces pays ne partagent pas sa vision, pas plus d’ailleurs que leurs opinions publiques.

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Battle breakdance hip hop des meilleurs breakers de Montréal

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Attention aux poissons en captivité

Attention aux poissons en captivité

(Agence Science-Presse) – Devant une population de poissons menacée de disparition, la logique dicte de leur envoyer des renforts, avec des poissons élevés en captivité. Eh bien c’est plus compliqué qu’on ne le pensait : les poissons élevés en captivité avec des parents élevés en captivité se reproduisent beaucoup moins bien que ceux qui avaient des parents «sauvages». La différence est de 40%, a révélé récemment une équipe de l’Université de l’Oregon dans la revue Science. Les chercheurs n’ont pas d’explication pour cet écart, mais rappellent que les impacts à long terme de «l’ensemencement» par de tels programmes n’ont pas encore fait l’objet d’évaluations solides.

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Spectacle Hip Hop Breakdance, Graffiti, DJ et rap

orgue-classique-hip-hop-breakdance-graffiti-dj-rappeurs Le Choc des Cultures – Le Hip-Hop rencontre le classique
Spectacle original mettant en vedette: organistes classiques, break-dancers, rappers, DJ et graffiteurs.
L’église Saint-Nom-de-Jésus expose une centaine de toiles peints par des artistes. Plus de cinquante artistes complices présentent « Le Choc des Cultures ». 25$

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Espace : des amateurs professionnels

Espace: des amateurs professionnels, Dossier espace

(Agence Science-Presse) – L’astronomie est l’une des rares sciences où les amateurs occupent encore une place importante. Très importante même : l’Association des observateurs d’étoiles variables, qui existe depuis 1911, revendique, pour l’année 2006 seulement, la publication de 30 articles dans des revues scientifiques dotées d’un comité de révision par les pairs (peer-review). Sa base de données est devenue avec le temps la plus grande base de données d’observations astronomiques au monde. Une telle masse d’efforts est sans équivalent dans les autres disciplines scientifiques, lisait-on récemment dans un article admiratif de la revue Science, et l’une des trois raisons, c’est que l’équipement astronomique de base permet toujours de faire des observations de niveau professionnel, une chose impensable dans des domaines comme la génétique ou la microbiologie.

Une deuxième raison, inconnue des profanes, c’est la caméra CCD : dès son invention il y a 30 ans, elle a permis de voir des objets 10 fois moins lumineux, sans avoir à changer son télescope. Elle a soudain transformé «des télescopes de jardin» (l’expression est du rédacteur en chef de la revue Sky & Telescope) en des «outils très puissants».

Et la troisième raison, c’est Internet : son développement a permis de transformer ces groupes d’amateurs en une «force de réaction rapide» : lorsque, le 5 septembre dernier, un amateur japonais a détecté une «explosion de lumière» autour d’un duo d’étoiles rares, il a suffi d’un courriel pour qu’en quelques heures, une légion de petits télescopes se tournent vers cette région du ciel, assez vite pour photographier l’événement inattendu. Dans les prochaines semaines, on s’attend à ce que plusieurs articles scientifiques résultent de ces observations… faites à un prix défiant toute concurrence.

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COSMOS: Combien d’autres Terre?

COSMOS: Combien d’autres Terre?

Dossier Extraterrestre

(Agence Science-Presse) – Depuis 11 ans, la détection de planètes super-géantes autour d’étoiles autres que notre Soleil, a déçu ceux qui rêvent à d’autres Terre. Car ces planètes géantes sont si proches de leur étoile qu’elles réduisent considérablement les chances qu’une petite planète comme la nôtre ait pu se former à la  » bonne distance « . Or, de nouvelles simulations informatiques publiées dans la revue Science révèlent au contraire que dans un cas sur trois, une petite planète aurait pu se former, après la  » descente  » de la planète géante vers son orbite rapprochée. Une lueur d’espoir de plus pour d’éventuels extraterrestres…

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CD Rap music Hip Hop de la scène de Montréal

cd-rap-music-rappeur-musique-hip-hop-dj-mana-sp-manspino-dynastie-des-morniers CD de musique Ill Legal. Compilation de rappeur et rap music Hip Hop avec Chilly D, DJ Mana, L’intrus, Shades of culture, SP, Patrick Batemen, 01 Étranjj, Ninja P, Virus, Vulguerre, Chance Won, Erratum, Son 2 PT, Manspino, Dynastie des Morniers. 9,95$

Tél: (514) 256-9000, en région: 1-877-256-9009
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