Roborat, le robot à moustaches

Roborat, le robot à moustaches

(Agence Science-Presse) – La plupart des robots voient grâce à une caméra à la place des yeux. Mais tant qu’à imiter la nature, pourquoi ne pas s’inspirer des moustaches?

Une équipe britannique a donc conçu un robot de la taille d’un (très) gros rat, qui s’oriente grâce à ses moustaches, où chaque «poil» est en fait un senseur.

Alors que les moustaches d’un vrai rat vibrent 20 fois par seconde, celles-ci ne vibrent «que» six fois. Mais le principe est le même: elles effleurent ce qui les entoure et construisent ainsi une «image» de leur environnement.

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Guitare Gibson et guitares DeVillain

Guitare Gibson et guitares DeVillain

856335_80213621 Sylvain Sarrazin, Agence Science-Presse. Si les musiciens s’évertuent à créer des sons nouveaux, ils peuvent compter sur les ingénieurs en coulisses, qui rivalisent d’imagination pour concevoir les instruments de demain. L’évolution de la musique est imprévisible. Cependant, certaines pistes laissent entrevoir à quoi ressemblera la guitare du futur.

À la disposition des fous du manche depuis peu, un exemple probant : la guitare qui s’accorde seule. La célèbre firme Gibson a misé sur un principe de robotique développé par ses soins depuis une décennie. Les fréquences sonores de chaque cordes sont récupérées par un capteur, puis envoyées vers une unité informatique miniaturisée. Celle-ci pilote les mécaniques (petites clés de métal réglant la tension de la corde) en conséquence. La production en série du système devrait débuter dans quelques mois.

Toujours côté pratique, le Suédois Fredrik Johansson, fondateur de la marque DeVillain, a joué fort. Cet ancien pilote de ligne a mis au point une guitare dont le manche peut se replier sur le corps de l’instrument. Les cordes, quant à elles, s’enroulent autour d’un chevalet pivotant. Fini, les soucis d’encombrement…

Il ne s’agit là que de menus exemples, en marge des innovations sur le plan acoustique qui restent au cœur de la recherche.

Ainsi, à l’Institut technologique européen des métiers de la musique, basé en 856336_66514335 France, on développe un dispositif de mesure et d’analyse, qui permettra d’obtenir une évaluation objective des caractéristiques d’un instrument à cordes.

D’après Antoine Chaigne, chercheur en mécanique spécialisé dans le domaine de la musique, « le terrain scientifique est mûr pour envisager la mise au point technique […] permettant de garantir une certaine reproductibilité d’un modèle existant ». En d’autres termes, on se rapproche tranquillement du clonage des guitares!

Si les jeux vidéo tels que Rock Band ou Guitar Hero – qui permettent de s’improviser musicien virtuel – ont une valeur pédagogique très limitée, l’essor de l’Internet bouleverse en revanche l’apprentissage. « On peut se payer des leçons avec n’importe quel virtuose de la guitare même s’il demeure à des milliers de kilomètres », constate Reno De Stefano, guitariste professionnel et musicologue à l’Université de Montréal. Selon lui, « Internet est l’outil pédagogique le plus imposant en ce moment et il continuera à l’être dans le futur ». 

On ignore encore le profil de la guitare de demain, mais l’évolution sera, pour les musiciens comme pour leur instrument, inéluctable.

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Guerre: robot capable de tuer

Guerre: robot capable de tuer

(Agence Science-Presse) – Les robots-soldats, capables de prendre eux-mêmes la décision de tuer, sont-ils à nos portes? Quelques experts nous assurent que oui. Un groupe pense avoir trouvé la parade: les interdire en vertu du traité international qui bannit les mines antipersonnel!

Les robots-tueurs : la toute dernière menace militaire, prévenait le mois dernier Noel Sharkey, roboticien à l’Université Sheffield, en Angleterre. C’est qu’après les drones, ces avions automatisés qui relèvent déjà de l’histoire ancienne, l’armée américaine teste d’ores et déjà un genre de char d’assaut, armé et capable de franchir tous les obstacles. Il sera commandé à distance. Mais qui sait si la génération suivante ne pourrait pas prendre ce genre de décision de manière autonome?

C’est donc cette dernière possibilité que veut tuer dans l’oeuf l’organisme britannique Landmine Action, né de la lutte contre les mines antipersonnel. Le traité qui les interdit, signé par 150 pays, pourrait s’appliquer à ces machines, assure l’organisme.

Mais elle existe presque, selon le New Scientist. De tels robots en effet, seraient technologiquement similaires à la dernière génération des bombes à fragmentation contre lesquelles Landmine Action et d’autres groupes font d’ores et déjà campagne : elles explosent dans l’air, libérant des dizaines de petites bombes qui descendent en parachute puis — c’est là qu’est l’innovation — utilisent leurs détecteurs infrarouges pour n’éclater qu’à proximité des sources de chaleur — parmi ces sources, les humains.

De la même façon, résume le directeur de la recherche chez cet organisme, Richard Moyes, nous ne voulons pas de robots qui prendront des décisions sur les combattants et les non-combattants. »

On se demande bien quel ingénieur voudrait concevoir de tels robots de la mort. Peter Kahn, chercheur en « robots sociaux » à l’Université de Washington à Seattle, propose carrément aux roboticiens de cesser d’accepter des fonds des militaires pour leurs recherches. Petit problème, souligne aussitôt le New Scientist: aux États-Unis, le gros de la recherche en robotique est financé par le Pentagone…

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