Manifeste pour un parc animé

Entrevue avec Ronald Robidoux, des loisirs St-Clément

Manifeste pour un parc animé

Reflet de mon quartier est un hebdomadaire consacré à l’actualité et aux débats d’idées reliés à l’arrondissement montréalais d’Hochelaga-Maisonneuve.

Ronald Robidoux en a long à dire sur le parc Morgan. Celui qui s’implique au centre de loisirs Saint-Clément depuis un peu plus de 20 ans a participé à la revitalisation de cet espace vert il y a quelques années, puis à son abandon par les instances municipales. Il a accepté de partager avec Reflet de mon quartier sa vision d’un parc qui faisait autrefois vibrer la rue Sainte-Catherine Est.

Propos recueillis par Ariane Aubin

 

Depuis que je suis dans le coin, le parc Morgan a souvent changé. Sa meilleure époque, c’était dans le Vue de la scène Saint Jean Baptiste au parc Morgan 2006coin de 2003. Nous organisions des activités avec les  Loisirs St-Clément. La première que nous avons tenue, c’était pour l’Halloween. Dans le pavillon, nous avions construit un gros labyrinthe et ailleurs dans le parc, il y avait des éclairages spéciaux, des personnages. La fête a été très populaire. Avec les années, le concept a fait boule de neige: la dernière année, tout l’avant du parc était décoré. Il y avait une maison hantée, un tunnel infernal… entre 3000 et 3200 personnes sont passées cette-fois-là.

Nous avons aussi organisé trois ou quatre fêtes de la Saint-Jean, des « épluchettes » de blé d’inde, une cabane à sucre. C’étaient toujours des événements familiaux et dans toutes nos activités, il y avait une thématique, pensée en fonction des gens du quartier et des commerçants des alentours.

Malgré notre succès, nous avons dû laisser tomber les animations dans le parc parce qu’elles nous coûtaient trop cher. Pour la Saint-Jean-Baptiste, par exemple, nous recevions une subvention de 1500$ de la Société-Saint-Jean-Baptiste. Les Loisirs St-Clément avaient ensuite de 8000 à 9000$ de dépenses à éponger!
Là-dessus, la Ville de Montréal n’a pas versé un sou, mais nous a prêté beaucoup d’équipements. Le labyrinthe d’Halloween était par exemple entièrement fait de matériel fourni par la Ville et monté par ses employés, ce qui était une aide très appréciable. Les organismes du quartier nous aidaient aussi en nous prêtant de l’équipement ou de la main-d’œuvre. Ce qui est vraiment dommage, c’est que les commerçants du coin n’ont jamais vraiment embarqué. On me dit qu’ils vivent souvent dans d’autres secteurs et que Hochelaga-Maisonneuve n’est pas nécessairement au centre de leurs préoccupations. Je crois aussi que plusieurs s’attendent à des retombées immédiates pour leur implication. Mais ça ne fonctionne pas comme ça. Tu commences par attirer du monde, puis le quartier marche un peu mieux et à longue échéance seulement, ça se ressent dans les ventes.

Je dois préciser que la SDC (société de développement commercial) a pour sa part beaucoup contribué dans les premières années. Mais quand l’administration change, l’orientation change souvent aussi et c’est ce qui est arrivé. La nouvelle direction ne trouvait pas que notre organisation était assez professionnelle et a essayé de prendre le relais. Ça a donné des concerts pop le dimanche matin ou certains soirs en semaine, qui n’ont pas pogné bien fort, et l’expérience a été abandonnée.

Maintenant, il n’y a plus rien qui se passe dans le quartier. C’est mort, comme avant que les organismes décident de faire vivre le parc. C’est sans doute parce qu’il y a des gangs, que c’est malpropre. J’ai été au parc il y a environ deux mois et j’ai constaté qu’il y avait de grosses détériorations. La cabane était couverte de graffitis, c’était sale. Il y en a toujours eu, mais avant la Ville les nettoyait. Bref, j’ai trouvé ça pire que d’habitude. Et pourtant, il y a quelques années, le parc était très beau, c’était tout fleuri.

La Ville doit s’impliquer, même si on n’est pas encore branchés sur Notre-Dame. Juste déjà d’entretenir le parc, ça serait bien. En ce moment, ce n’est pas fait. J’ai déjà discuté avec la Ville de l’abandon du parc Morgan, il y a peut-être trois ans. Ce qu’on m’avait répondu à l’époque, c’est qu’on attendait que le cas de Notre-Dame soit réglé avant d’agir. Mais quand un parc est laissé à lui-même, on se ramasse avec des problèmes et des gens qu’on ne veut pas voir là s’y réfugient. Quand un parc est occupé, qu’il est bien entretenu, on éloigne ce type d’individus.

Un parc pour les rassembler tous

Le projet d’unir les parcs Champêtre et Morgan au-dessus de Notre-Dame est une bonne idée à mon avis, parce qu’en ce moment, le coin est définitivement dangereux pour les enfants. Faire le lien entre les deux parcs permettrait aux enfants d’accéder aux terrains de soccer et de football de l’autre parc sans risquer leur vie.

Jeux gonflables à la St-Jean 2006 au parc Morgan En plus de ces modifications, il faudrait qu’il y ait d’autres petites fêtes de quartier. Avec l’expérience que j’ai dans le domaine, c’est sûr que j’aimerais y participer, mais il faudrait aussi que les organismes du coin, les commerçants et surtout la Ville participent. Ce genre d’événement nécessite beaucoup de main-d’œuvre: juste organiser l’Halloween nous demandait quatre jours de montage! Mais c’est très important de le faire. Les gens se parlaient lors de ces événements, mangeaient ensemble … Ça ramenait le parc à son but principal, qui est de rassembler les gens du quartier. On voulait montrer aux gens que ce qu’on dit sur le coin, ce sont des mythes. Ce n’est pas si pire de vivre dans Hochelaga-Maisonneuve, des choses intéressantes peuvent s’y passer!

Pour que ça fonctionne, il faudrait aussi plus de sécurité dans le parc Morgan. Il y a déjà des auto-patrouilles de jour, mais le soir, est-ce qu’il y a de la surveillance? Je n’ai jamais vu de voiture passer. S’il n’y a pas de présence policière sur les lieux, comment réussir à sécuriser le parc?

Ce n’est pas évident, c’est sûr. Je me souviens des premières années où nous organisions nos activités, il a fallu prendre possession du parc, parce que c’était comme aujourd’hui. Les enfants n’y allaient pas trop parce que les lieux étaient occupés par des gens pas trop recommandables.

Ce problème, je le vois aussi ailleurs que dans ce parc. Je trouve que Maisonneuve est laissé de côté en général. En sortant un peu du coin, vers Mercier par exemple, on voit que les parcs là-bas sont mieux entretenus. Quand on demande pourquoi à la Ville, on nous dit: «dans Maisonneuve, on fait de quoi et ils brisent tout». Moi, je n’y crois pas. D’autres quartiers moins favorisés sont capables d’avoir de beaux parcs, de belles infrastructures et de les préserver, si on leur en donne les moyens. Ce sont des excuses garrochées en l’air!

Photos: Fête de la Saint-Jean-Baptiste 2006 au parc Morgan, Courtoisie des Loisirs St-Clément

  

VOS COMMENTAIRES SUR LES ACTIVITÉS QUI AVAIENT LIEU AU PARC MORGAN

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Pour une 17è année, la Fondation Farah, qui vient en aide aux personnes atteintes du VIH, tient son ‘marcheton’ dans le centre-ville de Montréal le dimanche 20 septembre 2009 en avant-midi. L’événement débute à 9h00 au Parc Émilie-Gamelin, situé à l’intersection des rues Berri et Sainte-Catherine. Après une remise de dons à la Fondation, la marche se met en branle à 10h30 pour se terminer au même endroit deux heures plus tard.

La marche annuelle de la Fondation Farah attire plus de 10 000 participants par année. L’objectif financier de l’édition 2009 est fixé à 450 000$. Les sommes amassées le 20 septembre seront distribués à 70 organismes communautaires qui viennent en aide aux personnes atteintes du VIH.

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