Union of Concerned Scientists: 40 ans de vigile scientifique

Union of Concerned Scientists: 40 ans de vigile scientifique

(Agence Science-Presse) – Le 4 mars 1969, un groupe de scientifiques du Massachusetts Institute of Technology publiait une déclaration sur «la menace que pose sur l’humanité l’usage malsain des connaissances scientifiques et techniques».

On était alors en pleine protestations contre la guerre du Vietnam, mais ces scientifiques voyaient plus loin: la prolifération des armes atomiques, et bientôt chimiques. Cette déclaration était signée: Union of Concerned Scientists.

Quarante ans plus tard, cette association est devenue un groupe de pression omniprésent sur la scène politico-scientifique, et a été régulièrement un caillou dans le pied du dernier président Bush. (www.ucsusa.org/)

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Militaire et technologies

 

Militaire et technologies

Sylvain Sarrazin

(Agence Science-Presse) – Albert Einstein condamnait l’utilisation de ses travaux à des fins militaires. Tous ne l’ont pas suivi. Les scientifiques engagés par les gouvernements pour perfectionner leur matériel de défense se comptent par milliers. Et les trouvailles ont de quoi étonner, quand elles ne font pas frissonner. En tête de bataillon, on retrouve sans surprise l’Oncle Sam, plus important – et de loin – investisseur en matière de recherche militaire. Si les États-Unis aiment jouer aux petits soldats, ceux-ci ont souvent de gros bras, très bien équipés…

Jeux vidéos de combat

En janvier 2009, l’armée américaine débarquait en trombe… dans les centres commerciaux! Elle tentait de recruter du sang neuf par le biais de jeux vidéo. Des simulations de combat, bien sûr… très loin des champs de bataille irakiens. Les militaires se joueraient-ils des jeunes? Eh bien, pas tout à fait. Car une fois leur contrat signé, les engagés auront peut-être l’occasion de s’entraîner à nouveau de la sorte.

Au moment même où la jeunesse s’éclatait dans les arcades, des brigades entières de militaires professionnels ont pu tester un programme de réalité virtuelle, baptisé Joint Fire Coordination Exercise. Investis d’une mission, les participants contrôlent leurs moindres faits et gestes sur un terrain d’entraînement où ils peuvent être abattus à tout instant. Le principal avantage de cette nouveauté est qu’elle permet de s’exercer aux tirs groupés (plusieurs unités font feu sur la même cible), une manœuvre difficile à mettre en place dans une situation réelle.

Nanotechnologie et stratégie militaire

Ce divertissement très sérieux ne semble être qu’un amuse-gueule au vu des parties de cache-cache qui se profilent. Des scientifiques de l’Université de Berkeley viennent de présenter un nouveau matériau en trois dimensions complètement invisible à l’œil nu, une première. Grâce aux nanotechnologies, la lumière n’est plus reflétée par les objets; or, c’est ce processus qui permet à l’être humain de les capter visuellement. Le matériau redirige la lumière autour du sujet, un peu comme si elle le contournait.

Des formes simples sont actuellement employées pour la recherche, mais l’armée américaine planche sérieusement sur la mise au point d’une cape électromagnétique qui permettrait aux soldats de jouer à l’Homme Invisible. À terme, un char d’assaut entier pourrait se fondre dans le décor, ce qui présente un avantage certain sur l’adversaire au cours d’opérations militaires délicates. Au placard, la vieille tenue camouflage de papa…

Avions téléguidés

Ce n’est pas tout. Les militaires de tous pays tentent de renouer avec les joies des avions téléguidés de leur enfance. «La grande tendance internationale est centrée sur les véhicules sans pilote, quel qu’en soit le genre. On essaie de retirer la contribution humaine au plus loin des théâtres», indique Olivier-Pierre Jacquotte, chef de service de coopération de défense pour l’ambassade de France à Washington.

Ainsi, de la Chine à la Turquie, chacun mise sur les drones, ces avions contrôlés à distance (le Predator, appareil aux allures futuristes et initialement conçu pour récolter des renseignements, en est l’exemple type), afin de les perfectionner.

Véhicules hybrides

En Europe, où la collaboration technologique est active entre les pays membres de l’Union, la bataille se joue à 20 000 lieues sous les mers. Les voitures ne sont plus les seules à être branchées «hybride»: le sous-marin nucléaire Barracuda, attendu pour 2012, sera muni d’un turbopropulseur doublé d’un moteur électrique, ainsi que d’un équipement complet en suspension. Le signal acoustique émis, principale trace trahissant la présence du sous-marin, est ainsi quasiment étouffé. Au sein du monde du silence, être muet comme une carpe est un atout majeur!

Le milieu marin est d’ailleurs l’un des chevaux de bataille de la recherche militaire canadienne. Peu étonnant au vu de l’étendue des eaux territoriales. Là aussi, les sous-marins jouent à cache-cache. Deux nouvelles technologies viennent de voir le jour pour échapper aux détections infrarouges, qui guident les missiles. La première autorise un refroidissement de la coque, la seconde réduit la température des gaz à échappement produits.

Bref, tout autour du globe, chacun aiguise son équipement en ayant recours aux toutes dernières technologies. Mais l’avantage n’est pas forcément acquis à celui qui est armé jusqu’aux dents. «L’équipement n’est pas une garantie de victoire, rappelle Yves Bélanger, directeur du groupe de recherche sur l’industrie militaire et la sécurité. Il faut aussi de la détermination et une stratégie adaptée.» Dans le cas du conflit israélo-palestinien, le chercheur indique que l’État hébreu «peut gagner la guerre, mais perdre la paix, tout comme les Américains en Irak.» 

 

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Livres numérisés

Livres numérisés

(Agence Science-Presse) – Le mouvement international pour un accès libre aux données scientifiques ne concerne plus seulement les scientifiques, écrit Gary Hall dans Digitize this Book! (Presses de l’Université du Minnesota, 2008). Son succès croissant, associé à la progression d’Internet, favorise, selon l’auteur, une dilution des vieilles frontières entre les disciplines académiques et contribuera à terme à une démocratisation de la connaissance.

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Jeu vidéo scientifique

Jeu vidéo scientifique

(Agence Science-Presse) – Un auteur a identifié 36 principes par lesquels un jeu vidéo peut faciliter l’apprentissage. Professeur d’alphabétisation à l’Université d’État de l’Arizona, James Paul Gee écrit par exemple qu’un bon jeu « amène ses joueurs à réfléchir comme des scientifiques ». Rien de moins. Son argument n’est pas de tenter de se servir des jeux en classe pour accroître les connaissances, mais de voir les jeux comme des outils d’amélioration de la réflexion, de la pensée critique ou de la résolution de problèmes. (J.P. Gee, What Video Games Have to Teach Us About Learning and Literacy, 2e édition).

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Gambling et Jeu compulsif

La réalité sur les jeux de hasard, un outil de discussion pour les jeunes

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DVD de sensibilisation rassemblant témoignages et interventions de Biz, de Loco Locass, de l’ancienne croupière Éléonore Mainguy, du joueur devenu paraplégique Did Bélizaire et de plusieurs joueurs compulsifs. Le moyen idéal de s’éveiller aux conséquences de la dépendance au jeu.

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Un concours pour plus de science sur la blogosphère

Un concours pour plus de science sur la blogosphère

(Agence Science-Presse – décembre 2008) – Les scientifiques sont encore trop peu nombreux à bloguer et parmi ceux qui le font, beaucoup sont des étudiants. La revue Nature a donc lancé un concours : convainquez un scientifique de renommé! Des «points bonus» seront attribués en fonction des années d’expérience et de la réputation du scientifique en question, en plus de la quantité et de la qualité des billets qu’il mettra en ligne. Un scientifique se jugeant «réputé» peut lui aussi poser sa candidature, d’ici au 5 janvier 2009: http://tinyurl.com/6fcdjw.

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La science au secours d’Hollywood

La science au secours d’Hollywood

(Agence Science-Presse) – Outrés des erreurs qu’ils trouvent régulièrement dans les films, des scientifiques ont lancé en novembre The Science and Entertainment Exchange (SEE), un organisme voué à «rendre service à Hollywood». Le but est donc de faciliter les liens entre les réalisateurs et des scientifiques dont les connaissances leur seraient utiles pour donner de la crédibilité à une séquence ou un dialogue. SEE est co-dirigé par un réalisateur, Jerry Zucker (Airplane, Ghost), et bénéficie d’une subvention de 490 000$ de l’Académie nationale des sciences pour sa première année. Toutefois, pour ce qui est de la façon dont ces liens seront établis, le plan demeure encore vague…

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Des scientifiques, diplôme en mains, font du plagiat

Des scientifiques, diplôme en mains, font du plagiat

(Agence Science-Presse) – On aurait tort de croire qu’il n’y a que les étudiants qui plagient des travaux. Des scientifiques dûment diplômés aussi! Le concepteur du logiciel Deja Vu, qui vise à découvrir ces «doublons», en a identifié 181, mais là où ça devient étonnant, c’est que certains ne se sont pas contentés de reprendre la structure et les tableaux du texte original: dans 25% des cas, écrit Harold Garner, de l’Université Texas Southwestern, la similitude est presque de 100%. Autrement dit, du copier-coller! C’est à se demander comment ils ont obtenu leur diplôme…

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Canadian Tire devient une banque et une carte de crédit

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Les petits génies

Les petits génies

(Agence Science-Presse) – Les enfants qui, dans les cours de maths, étaient premiers de classe à 13 ans, sont aussi parmi les plus prolifiques des scientifiques : un quart de siècle plus tard, ils ont publié plus souvent et produit plus de brevets que leurs collègues. Qu’on n’y voit toutefois pas une preuve de la «bosse des maths»: pour les psychologues américains de l’Université Vanderbilt, cette corrélation démontre qu’un «whiz kid» ultra-dynamique reste ultra-dynamique à l’âge adulte. Mais ça ne dit rien sur les résultats en maths de tous les autres scientifiques…

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Science victime de fraude?

Science victime de fraude?

Pascal Lapointe – Agence Science-Presse, 27 août 2008

Alors que s’ouvre la convention démocrate et qu’une campagne électorale s’annonce au Canada, il y a un sujet qui risque peu d’atteindre les écrans radars des politiciens: la science. Mais ne blâmez pas les politiciens: blâmez les scientifiques. Pour un James Hansen qui a eu droit à son coup d’éclat cet été, il y a une majorité silencieuse qui se mesure en millions.

Plus d’ argent pour les légumes

Cinq millions de scientifiques et d’ingénieurs aux États-Unis, contre trois millions d’agriculteurs. Pourquoi les agriculteurs ont-ils tant d’influence à Washington, demande le journaliste Daniel Greenberg. Le gouvernement dépense pourtant 70 milliards $ par année pour la recherche contre 17 milliards $ pour l’agriculture. Avec pareil fardeau pour les contribuables, les scientifiques ne devraient-ils pas se faire davantage entendre?

La question est purement rhétorique, admet l’auteur de Science for Sale (2007), sur l’influence de l’économie dans la science. Traditionnellement, les scientifiques ont « fui toute implication politique organisée, la jugeant impropre et inappropriée pour leur profession ».

Réchauffement climatique

Avec quelques rares exceptions. Il y a deux mois, le climatologue James Hansen, 67 ans, prononçait un discours enflammé devant un comité de la Chambre des représentants, à Washington. Ce comité l’avait invité pour souligner le 20e anniversaire de son premier passage devant un comité du Sénat. Un passage qui, entretemps, était devenu historique, puisque c’est par ce discours que le réchauffement climatique était entré pour la première fois dans l’arène politique.

Et la personnalité du Dr Hansen y était alors pour quelque chose: auteur de nombreux articles scientifiques sur le climat depuis 1981, conscient de l’opportunité rare qui se présentait à lui, il avait, en ce 23 juin 1988, soigné ses effets, présenté des données solides, mais dans un langage clair, insisté sur le fait qu’il était « sûr à 99 % » que les humains réchauffaient d’ores et déjà la planète… et obtenu en retour une couverture médiatique hors du commun pour un scientifique invité à parler devant un comité de la Chambre.

Les pétrole crime contre l’humanité?

Cette année, celui qui dirige depuis 27 ans l’Institut Goddard d’études spatiales, affilié à la NASA, en a profité pour jouer encore plus la carte politique — lui que la Maison-Blanche a tenté à quelques reprises de museler ces dernières années. Dans son discours, il a lancé un appel à un engagement du gouvernement dans un programme massif de conversion aux énergies alternatives, et accusé les compagnies pétrolières de « crime contre l’humanité » pour s’être aussi longtemps opposées à toute forme de lutte contre les gaz à effet de serre.

Des déclarations qui n’auraient rien eu d’insolite pour un militant écologiste, un politicien ou même un économiste de gauche, mais qui ont provoqué un malaise parmi certains de ses collègues: tous sont d’accord avec le constat (l’humanité responsable). Mais certains se demandent si c’est le rôle d’un climatologue que de proposer des solutions en dehors de son champ d’expertise.

À visiter:

Science Debate 2008
http://www.sciencedebate2008.com/www/index.php
et son équivalent québécois:

Je vote pour la science!

http://jevotepourlascience.blogspot.com/

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quand-un-homme-accouche-roman-cheminementQuand un homme accouche. Roman de cheminement. Le personnage principal accouche de son enfant intérieur qui devient son ami et son thérapeute tout au long du roman. Ce livre est le premier d’une trilogie qui a été reprise dans L’amour en 3 Dimensions. 9,95$

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